Andrew Hoffman sobre el concepto de la re-Ilustración

Andrew Hoffman

Andrew Hoffman de la Universidad de Michigan era nuestro orador invitado de noviembre.

Andrew Hoffman sobre el concepto de la re-Ilustración

Por Hana Manjusak

Cada mes, Ciudadanos por un Clima Vivible organiza una reunión en línea que destaca un orador invitado para educar a los oyentes sobre temas relacionados con el cambio climático y nuestra propuesta de Dividendos Energéticos, y el Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono. Vea los oradores anteriores aquí.  

Nuestro orador invitado de noviembre  era el profesor Andrew Hoffman. Hoffman ha publicado 16 libros, incluyendo The Next Phase of Business Sustainability (El próxima etapa de sostenibilidad del negocio) y How Culture Shapes the Climate Change Debate (Cómo la cultura moldea el debate sobre el cambio climático). Actualmente es el Profesor “Holcim” (EEUU) de la Empresa Sostenible en la Universidad de Michigan. Durante nuestra reunión de noviembre, Hoffman proporcionó un panorama de su concepto de re-Ilustración y la re-imaginación de nuestra economía.

El Antropoceno, la Ilustración, y la re-Ilustración

Hoffman empieza por ilustrar su en foque cultural al cambio climático. Formula el asunto con una pregunta: “¿Crees que nosotros, como un especie, hemos crecido a un número y una tecnología suficiente poderosa como para alterar el clima?” Explica que al decir sí, también estás diciendo sí a “un cambio fundamental en nuestro sentido de quiénes somos como un especie, de qué es el mundo, y cómo los dos interconectan”. Hoffman dice que esto es solo un marcador del Antropoceno.

Además, Hoffman resalta los valores y temas que a menudo montamos encima del cambio climático, tales como confianza en el mercado, creencia en Dios, el rol del gobierno, y las concepciones de la libertad. “El desafío en la comunicación”, dijo, “es superar la desconfianza”.

Antes del periodo de la Ilustración, dice Hoffman, la gente creía que la naturaleza fue animada por fuerzas místicas, generalmente a través de la religión. Cuando vinieron la Ilustración y la Revolución Científica, empezamos a aplicar la metáfora de una máquina: “Podemos desarmarla y mirar las piezas, y luego rearmarla”. Dice que este método ya no funciona, porque “estamos alterando el todo mientras jugamos con las piezas”.

Hoffman describe nuestra época actual como la “Re-Ilustración”. Una importante diferencia entre esta y la Ilustración es que ahora el mercado es un factor: es una causa y una solución. Dice, “El mercado es la institución más poderosa en la Tierra; el negocio es la entidad más poderosa adentro de él. Si el negocio no está solucionando el problema, no se resolverá”.

El primer enfoque: cambios en la opinión pública

Hoffman destaca los recientes estudios de la Universidad de Yale que muestran que los grupos preocupados por el cambio climático (los Alarmados, los Preocupados, y los Cautelosos), están creciendo, mientras que los grupos menos interesados (los Desinteresados, los Dudosos, y los Desdeñosos) están disminuyendo. Adicionalmente, hay un aumento de un 16% de los preocupados, y un aumento de un 11% de los que piensan que les afectará personalmente. Hoffman enfatiza el segundo punto, diciendo “Cuando un cambio nos afecta, reaccionamos”. El objetivo es hacer que el cambio climático sea un hecho social, o “algo de lo cual no tememos de hablar con otros, porque sabemos que todos estamos de acuerdo”.

Afortunadamente, la división partidaria está reduciendo. Hoffman hace referencia a una encuesta de Yale que muestra que un 68% de republicanos moderados y liberales piensan que el cambio climático sí está ocurriendo, lo que representa un aumento de 14 puntos entre 2017 y 2018. Adicionalmente, Hoffman explica el poder del movimiento de jóvenes. “Si miras la generación de los milenarios”, dice, “hay dos asuntos que ya están resueltos: el cambio climático, y el matrimonio homosexual. La división partidaria está casi desaparecida entre los jóvenes”.

El segundo enfoque: el seguro

Según Hoffman, las empresas de seguro “no tienen intereses políticos en esta pelea. Simplemente miran las cifras; miran los riesgos; monetizan los riesgos; pasan esos riesgos a los individuos, los consumidores, y las corporaciones, a través del costo de una póliza y la cobertura de la póliza”.

Durante las tres últimas décadas, se han aumentado los catástrofes naturales. “Lo que más les preocupa son los gastos, y generalmente están aumentando, pero tienen picos”, añade. Esto es incómodo para las empresas de seguro porque no saben cómo fijar sus precios. Él menciona que el 2017 llegó a un récord para los gastos en desastres naturales. Los gastos sumaron a un $330 mil millones en los Estados Unidos, y un 50% de esos no llevaba ningún seguro. “Si quieres hacer que algo sea relevante, ponle un valor en dólares”.

El tercer enfoque: el sector corporativo

Hoffman explica que en general, las corporaciones ponen los asuntos ambientales adentro del lógico del mercado existente. En vez de hablar sobre el cambio climático, hablan sobre los factores como la eficiencia operacional, la demanda del consumidor, y el costo del capital. Hoffman enfatiza, sin embargo, que esto no resuelve el problema. “El Tesla es un tremendo carro, pero la solución al cambio climático no es otro carro. La solución será cambios en todo el sistema de movilidad”.

Esencialmente, las corporaciones deben pensar sistémicamente. Esto incluye elementos como la neutralidad de carbono, la desinversión en el petroleo y el gas, los ESG (el ambiente, la social, y la gobernanza, “ESG” con sus siglas en inglés), y los bienes intangibles. “ Los bienes intangibles de una corporación”, dice Hoffman, “cada vez más determinan el valor de las acciones”. Un ejemplo de este tipo de activo es la reputación. Añade que la capitalización de mercado de Tesla es mayor que la de General Motors. Hoffman describe la apertura de segmentos del mercado como un componente clave de este enfoque sistémico. Un ejemplo son los cambios en la movilidad: no se tratan sólo de avanzar hacia los vehículos eléctricos, sino también de avanzar hacia la movilidad alternativa, por ejemplo las economías de compartir y la movilidad sin conductores. Ejemplos adicionales de alternativas que ofrece son las casas inteligentes, y las proteínas comestibles alternativas.

En total, el concepto de Hoffman de la re-Ilustración enfatiza el cambio cultural que necesitamos en asuntos del cambio climático y el rol del mercado en este cambio. Concluye repitiendo que la división partidaria está estrechándose. Dice, “Confiamos tanto en el mensajero como el mensaje. Nos hemos convertido en personas tribales, así que cuando los republicanos lo oyen de un republicano, y cuando los evangélicos lo oyen de un evangélico, las personas empezarán a cambiar, y ese cambio sucederá muy rápido”.

¿Usted quiere más tiempo con este orador? El Dr. Andy Hoffman nos ofrecerá una sesión extendida de preguntas y respuestas el jueves, 12 de diciembre a las 8 PM Hora del Este / 5 PM Hora del Pacífico.

Hana Manjusak es una pasante de comunicaciones en Ciudadanos por un Clima Vivible. Está estudiando Asuntos Internacionales en el Instituto de Tecnología de Georgia.

 

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