Los beneficios para la salud de la acción climática son mayores de lo que se pensaba

Harley Rouda health climate

Rep. Harley Rouda, presidente de la Subcomisión de Ambiente de la Comisión de Supervisión y Reforma, ayudó a organizar un reciente audiencia sobre los impactos a la salud del cambio climático. El Rep. Rouda también es copatrocinador del Proyecto de Ley de Innovación Energética.

Los beneficios para la salud de la acción climática son mayores de lo que se pensaba

Por Robert Byron, M.D. y Jerry Hinkle

Limpiar el aire que respiramos nos hará más saludables, eso es bastante intuitivo. Pero gracias a un nuevo estudio realizado por científicos destacados, que utilizó información más detallada, ahora sabemos que los beneficios para la salud de la reducción de la contaminación del aire son mayores de lo que se pensaba.

Con una política climática tan eficaz como el Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono, la reducción de la contaminación del aire salvará 70,000 vidas al año, más del doble de la estimación anterior. Esos beneficios también tienen un valor de $700 mil millones al año, cerca de tres veces la estimación anterior.

Esto significa que los “beneficios secundarios para la salud” del Proyecto de Ley de Innovación Energética son mucho más valiosos de lo que habíamos entendido: la política no solo salva vidas, sino que se amortiza el primer día, ¡muchas veces!

Estos nuevos hallazgos se discutieron en un testimonio ante la Comisión de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes estadounidense el 5 de agosto de 2020. El autor principal del Panel Intergobernamental sobre el Cambio Climático (PICC), el Dr. Drew Shindell, explicó que él y su equipo de la Universidad de Duke pudieron mejorar los modelos del Instituto Espacial Goddard de la NASA para “representar contaminación del aire a una resolución relativamente alta”. Simularon reducciones de las emisiones en EEUU consistentes con una política para lograr un objetivo de temperatura de 2 ° C, un nivel de reducciones que el Proyecto de Ley de Innovación Energética cumplirá o superará.

Descubrieron que la reducción de la contaminación del aire evitaría casi 4.5 millones de muertes prematuras, 3.5 millones de hospitalizaciones y visitas al departamento de emergencias y 300 millones de días laborales perdidos en los Estados Unidos durante 50 años. Estos incluyen 50,000 hospitalizaciones menos relacionadas con el asma infantil, hasta 2 millones de casos de bronquitis en niños y 200,000 muertes por exposición al calor.

Muchos de los beneficios para la salud comienzan a acumularse de inmediato. La reducción de las muertes por ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y enfermedades respiratorias, así como los impactos en las mujeres embarazadas y sus fetos, se deben a los efectos de la contaminación del aire por las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente las partículas y el ozono a nivel del suelo, y estos rápidamente mostrarán una mejora a medida que pasamos a una economía baja en carbono. Como resultado, se salvan 1.4 millones de vidas en los primeros 20 años. Como declaró el Representante Robin Kelly (D-IL) durante la audiencia, “eso es casi tres veces la cantidad de personas que perdemos en accidentes automovilísticos cada año”. (La representante Kelly es copatrocinadora del Proyecto de Ley de Innovación Energética).

Para escuchar al autor del blog Jerry Hinkle hablar más en inglés sobre estos hallazgos, consulte esta capacitación de CCL:

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Shindell estima el valor de los beneficios de la mejora de la salud y el trabajo en $700 mil millones por año utilizando el análisis estándar de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) (nota a pie de página 1). Esta es una suma extraordinaria y es mucho más alta que la estimación anterior de 250,000 millones de dólares, que se basaba en menos detalles. Este valor empequeñece los costos económicos o administrativos estimados de la póliza (2), de modo que la póliza acumula importantes beneficios netos incluso si ignoramos el enorme valor de estabilizar el riesgo climático.

Así que considere que, incluso sin mencionar el cambio climático, existe un fuerte argumento para alejarse de los combustibles fósiles basándose únicamente en los beneficios para la salud. Cuando uno se da cuenta de que las temperaturas más cálidas no solo empeorarán la contaminación del aire, sino que también amplificarán los impactos negativos en la salud enumerados anteriormente, aumentarán el número de muertes relacionadas con el calor, desplazarán a millones de personas debido al aumento del nivel del mar, daños por tormentas y sequías más prolongadas, y dar lugar a enfermedades infecciosas más generalizadas a medida que los mosquitos, las garrapatas y otros vectores amplían su rango, abordar el cambio climático se vuelve aún más urgente.

 

Notas a pie

1: Consulte la nota al pie 1 del testimonio de Shindell para conocer la fuente de la estimación.

2: Por ejemplo, en el testimonio de diciembre de Noah Kaufman a la Comisión de Energía y Comercio, el costo económico de una política de Dividendos Energéticos similar se estimó en $100 mil millones en 10 años, y CCL estima que los costos administrativos de H.R.763 en menos de $5 mil millones al año.

El Dr. Robert Byron es co-líder del Equipo de Acción de Salud de CCL. Jerry Hinkle es Coordinador de Investigación de CCL.

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