La agricultura y la tarifa al carbono

La agricultura y la tarifa al carbono

Charlita láser: La agricultura y la tarifa al carbono

Pregunta: ¿Cómo una tarifa al carbono afectará a la agricultura?

Respuesta: La agricultura está íntimamente conectada tanto con el clima como la energía. Una importante fracción de los costes para los agricultores se deben al uso directo de combustible y los fertilizantes intensivos en energía [1], hasta un 61 por ciento de los gastos operativos de algunos cultivos [2]. Es comprensible que los agricultores serían cautelosos con cualquier política que podría aumentar sus gastos.

A la misma vez, los efectos negativos del cambio climático están apareciendo. Eventos meteorológicos extremos y fueras de temporada pueden directamente dañar la cosecha y contribuir a la pérdida del suelo a través de la erosión [3,4]. Otras amenazas climáticas incluyen el estrés de calor y la escasez de agua [5,6], tanto como daño por los insectos [7], todos los que podrían tener impactos graves sobre los cultivos y el ganado.

El Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono [8] se trata directamente de terminar con las emisiones que cambian el clima, mientras que reconoce los retos únicos que enfrentan los granjeros. Los combustibles utilizados en las granjas, mayormente el dísel para los tractores y otros equipos, serán exentos de la tarifa al carbono. En el corto plazo, un precio sobre el carbono podría aumentar los gastos de las operaciones más dependientes en los combustibles fósiles [9], pero también dará un fuerte impulso a la inversión privada en las innovaciones de los renovables y la eficiencia energética.

Mucha de esa inversión beneficiará a las comunidades agricultoras [10], aumentando la competitividad no solo de la energía eólica, sino también de las tecnologías de almacenamiento de energía que harán que la energía eólica trabaje mejor con la red energética [11]. Esta política también ayudará a avanzar nuevos conceptos más sustentables como los biocombustibles, la bioenergía des residuos, los cultivos de energía, y la agroforestría [12,13].

A la misma vez, la reducción de las emisiones de combustibles fósiles disminuirán los impactos climáticos. Agricultores que priorizan la re-generación de suelos ricos en carbono ayudarán a este proceso y también necesitarán menos combustibles fósiles [14], además de mejorar la fertilidad del suelo y la resistencia a las inundaciones y sequías.

En pocas palabras: La agricultura y el clima están íntimamente contectados. El calentamiento global descontrolado cada vez más perjudicará a los cultivos y el ganado. Una tarifa al carbono es la manera más eficiente de reversar esa tendencia. El Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono incluye pasos para aliviar el impacto en los agricultores mientras abre nuevas oportunidades empresariales en el sector agrícola.

  1. “Selected Farm Production Expenditures by Rank, Year – United States.” Departamento Estadounidense de la Agricultura (agosto de 2017).
  2. “Energy for growing and harvesting crops is a large component of farm operating costs.” La Administración Estadounidense de Energía (17 de octubre de 2014).
  3. “Climate Impacts on Agriculture and Food Supply.” U.S. EPA (archivado) (accedido 5 de abril de 2018).
  4. Baumhardt, R.L., B. Stewart, and U.M. Sainju. “North American Soil Degradation: Processes, Practices, and Mitigating Strategies.” Sustainability 7(3):2936-2960 (marzo de 2015).
  5. Marshall, E., M. Aillery, S. Malcolm, and R. Williams. “Climate Change, Water Scarcity, and Adaptation in the U.S. Fieldcrop Sector.” Informe por el Servicio del Departamento Estadounidense de Agricultura (USDA) de Investigaciones Económicos (noviembre de 2015).
  6. Marshall, E. y M. Aillery. “Climate Change, Water Scarcity, and Adaptation.” Servicio de Investigaciones Económicas de la USDA (25 de noviembre de 2015).
  7. Deutch, C.A. et al. “Increase in crop losses to insect pests in a warming climate.” Science 361:6405, 916-919 (31 de agosto 2018).
  8. “H.R. 2307 The Energy Innovation and Carbon Dividend Act of 2021.” La Biblioteca del Congreso (24 de enero de 2021).
  9. Sands, R. y P. Wescott. “Impacts of Higher Energy Prices on Agriculture and Rural Economies.” ERR-123, Servicio del USDA de Investigaciones Económicos (agosto de 2011).
  10. Cusick, D. “Farmers Find New Cash Crops: Renewable Energy.” Scientific American (26 de noviembre de 2014).
  11. Hofstrand, D. “The Coming Electricity Storage Revolution.” Centro de Recursos de Mercadotécnia Agricultural (abril de 2015).
  12. Kindberg, L. “An Introduction to Bioenergy: Feedstocks, Processes, and Products. ATTRA Sustainable Agriculture (2010).
  13. “Agroforestry: Working Trees for Energy.” Centro Nacional Agroforestal del USDA (febrero de 2012).
  14. “Reduction in Annual Fuel Use from Conservation Tillage.” Servicio del USDA para la Conservación de los Recursos Naturales (agosto de 2016).

 Se actualizó esta página el 4 de mayo de 2021.