Charlita láser: Petróleo de las arenas bituminosas

Se actuailzó esta página el 18 de mayo 2018.

Pregunta: ¿Cómo afectará el plan de Dividendos Energéticos al petroleo de las arenas bituminosas?

Respuesta: Hay dos problemas climáticos con el petroleo de las arenas bitumenosas, también conocidas como arena aceiteras o arenas petrolíferas.

Primero, la producción de combustible de las arenas petrolíferas emite más CO2 que la producción del petróleo crudo. El crudo que sale de las arenas petrolíferas – el “bitumen” – no se puede sacar con perforación y bomba como el petróleo regular; se debe minar o “vaporizarlo” de la tierra, calentarlo y separarlo de la arena [1]. Aún así, no se puede transportarlo en oleoductos hasta que se lo diluya con otros hidrocarburos menos espesos; y refinarlo requiere un paso extra llamado cracking. Toda este proceso energético intensivo hace que las emisiones totales son entre 8 y 37 por ciento más que el petróleo crudo convencional [2].

Segundo, el desarrollo de los supuestos combustibles “no convencionales” como las arenas bituminosas se agrega a la suma mundial de carbono quemado. Si se explotan todas las arenas bituminosas, agregarán casi 700 mil millones de barriles [3,4] a las reservas del mundo que actualmente son un poco más de 1500 mil millones [5] .

La propuesta de Dividendos Energéticos, debido a su previsible señal de precio incremental, tendería a dirigir el capital de inversión lejos de los recursos intensivos en carbono como son las arenas bituminosas, y lo haría mucho más probable que nunca se las quemará.

 

  1. “Unconventional fossil fuels factsheet.” Centro por Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan (2017).
  2. Cryderman, K. “Alberta’s oil sands crude: the science behind the debate.” The Globe and Mail (19 de junio 2017).
  3. “Athabasca oil sands.” Wikipedia (26 de enero 2018).
  4. “Oil reserves in Venezuela.” Wikipedia (12 de diciembre 2017).
  5. “Rystad Energy annual review of world oil recoverable resources.” Rystad Energy (20 de junio 2017).