Captura y almacenamiento del carbono

Captura y almacenamiento del carbono

Charlita láser: La captura y almacenamiento del carbono

Pregunta: ¿Cómo encaja la captura y el almacenamiento del carbono en esta política?

Respuesta: El dióxido de carbono extraído de una fuente de emisiones y luego aislado de la atmósfera no contribuye al calentamiento global ni a la acidificación oceánica [1, 1a]. Es por eso que el Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono [2] ofrece reembolsos de las tarifas al carbono para CO2 que se capture y aisla de la combustión de combustibles fósiles. Los operadores de los sitios de almacenamiento deben garantizar la seguridad y permanencia de su depósito de CO2.

Se han utilizado varios términos en referencia a este concepto – “captura del carbono” o “captura de CO2” para el primer paso, “almacenaje” o “secuestro” para el segundo. Todos significan lo mismo, y en todos los casos se denominan CAC (o “CCS” en inglés). La fuente del CO2 podría ser una planta de energía, una refinería, una planta química o cualquier fuente alimentada con combustibles fósiles donde de otro modo el CO2 sería suelto a la atmósfera.

La depuración del CO2 de los gases industriales se utiliza ampliamente para propósitos de ingeniería [3], y actualmente se bombean cantidades limitadas bajo tierra en pozos de petróleo para “mejorar la recuperación de petróleo” [4], pero la CAC no se ha desplagado a escala comercial solamente para mantenerlo fuera de la atmósfera porque no había ninguna recompensa financiera por hacerlo hasta que entró en vigor un nuevo crédito fiscal llamado “45Q” en 2018 [5].

Los posibles destinos para grandes cantidades de CO2 están en depósitos de petróleo y gas agotados o en formaciones subterráneas profundas donde se combina gradualmente con los minerales existentes [6]. Investigaciones recientes también han demostrado que una roca común llamada basalto puede reaccionar con CO2 más rápidamente de lo esperado previamente [7].

Muchas investigaciones sobre las posibles rutas a la descarbonización, incluyendo la de la Universidad de Columbia [8], del Proyecto de Vías a la Descarbonización Profunda (“Deep Decarbonization Pathways Project”) [9] , y del Banco Mundial [10], consideran a la CAC como una de las opciones tecnológicas que probablemente desempeñará algún papel. Si se realiza de forma segura y permanente, la CAC puede ayudar a reducir las emisiones mientras se facilita una transición ordenada para distanciarnos de la energía fósil.

 

En pocas palabras: La captura y almacenamiento de carbono (CAC), si se realiza de forma segura y permanente, puede ser una pieza esencial del rompecabezas climático. La red eléctrica y las redes de distribución de petróleo y gas son complejas y están íntimamente ligadas a nuestra economía, por lo que se necesitará tiempo para reinventar esas redes – tiempo del que no disponemos – con una interrupción mínima. La CAC puede ayudar a mantener la estabilidad de nuestro flujo y distribución de energía, a la misma vez que maximiza el ritmo de descarbonización con un precio al carbono sólido.

  1. “Carbon capture and storage”. Wikipedia (1 de julio de 2018). [1a es el artículo en español, “Captura y almacenamiento de carbono”.]
  2. H.R.2307 – Energy Innovation and Carbon Dividend Act of 2021. Congress.gov (01 de abril de 2021).
  3. Kohl, A. y R. Nielsen. Gas Purification – 5th, Capítulos 2, 3, 5, y 14. Gulf Publishing Co., Houston, Texas (1997).
  4. “Enhanced oil recovery.” Wikipedia (22 de noviembre de 2018).
  5. Bomgardner, M. “45Q, the tax credit that’s luring US companies to capture CO2.” Chemical & Engineering News 98:8 (23 de febrero de 2020).
  6. Benson, S.M. y D.R. Cole. “CO2 Sequestration in Deep Sedimentary Formations.” Elements 4, 325-331 (octubre de 2008).
  7. Xiong, W., et al. “CO2 Mineral Sequestration in Naturally Porous Basalt.” Sci. Technol. Lett. 5 (3), 142-147 (27 de febrero de 2018).
  8. Kaufman, N. et al. “An Assessment of the Energy Innovation and Carbon Dividend Act.” Columbia SIPA | Centro sobre las Políticas Globales de Energía (6 de moviembre de 2019).
  9. Williams, J.H., et al. “Pathways to deep decarbonization in the United States: Revision with technical supplement.” SDSN-IDDRI. (17 de febrero de 2021).
  10. Fay, M., et al. Decarbonizing Development: Three Steps to a Zero-Carbon Future. Banco Mundial (2015).

Se actualizó esta página el 6 de mayo de 2021.