Empleos – Los combustibles fósiles versus la energía limpia

Empleos – Los combustibles fósiles versus la energía limpia

Charlita láser: Empleos — Los combustibles fósiles versus la energía limpia

Pregunta: Si los combustibles fósiles son más caros, rematará el empleo, ¿no?

Respuesta: Reducir las emisiones de combustibles fósiles en realidad pone a más personas a trabajar, con salarios comparables, de lo habitual [1].  El empleo en el sector de hidrocarburos ha disminuido mayormente debido a la mecanización, no la regulación. Por ejemplo, en 1980, la producción de cien toneladas de carbón por hora requería 52 mineros; en 2015 ese número bajó a 16. Aunque se extraía más carbón, el sector minero perdió 58 por ciento de los empleos entre 1980 y 2015 [2].

En 2018, había 2.4 millones empleos en la energía limpia y en la eficiencia energética, pero solo aproximadamente la mitad de eso en la energía fósil [3]. Aún sin un precio al carbono, se prognostican que los instaladores y técnicos de mantenimiento para la energía eólica y solar aumentarán entre 11 y 13 veces más rápido que el promedio estadounidense. [4,5] Además, la gran mayoría de los empleos en el sector energético, tales como electricistas, operadores de plantas eléctricas, instaladores, entre otros, se necesitan tanto para la energía fósil como para la energía sin fósiles [6].

Nuestro país siempre necesitará energía, si viene de fuentes de bajo o cero carbono, o de fuentes anticuadas contaminantes. Hoy en día, las tecnologías energéticas futuristas generan más empleos por dólar energético gastado que las tecnologías del pasado, y probablemente continuarán haciéndolo aún cuando las nuevas tecnologías maduren [7]. La electricidad eólica ya es competitiva con la electricidad de los combustibles fósiles [8,9], y genera 50 por ciento más empleos, con sueldos similares, para la misma cantidad de energía. [10,1]

¡Y no serán solamente los empleos de energía renovable que se aumentarán! Un estudio económico en 2017 de un impuesto al carbono en la provincia de Columbia Británica que devuelve la mayoría de los ingresos a los contribuyentes [11] mostró que durante un periodo de 6 años, las ganancias de empleo en sectores intensivos en mano de obra, como la atención a la salud, superaron las pérdidas de empleo en los sectores intensivos en energía como los viajes aéreos. Había más oportunidades de empleo con la tarifa al carbono que sin ella.

En  pocas palabras: La energía limpia y la eficiencia energética en realidad ponen a trabajar a más personas, con salarios comparables, que la extracción continua de combustibles fósiles. Cuando se devuelve los ingresos como pagos en efectivo a las familias (“Renta Climática” o “Carbon Cashback”), esto también estimula el crecimiento de empleo en empresas fuera del sector energético.

  1. “Occupational Employment Statistics.” Oficina de Estadísticas Laborales Estadounidense (mayo de 2018). Empleos en energía fósil ganaron en promedio $25 por hora; empleos en energías eólica y solar ganaron en promedio $24 por hora; empleos en energía nuclar ganaron en promedio $46; empleos que aplican a todas las formas de energía ganaron en promedio $28 por hora.
  2. Saha, D. y S. Liu. “Increased automation guarantees a bleak outlook for Trump’s promises to coal miners.” Brookings.edu (25 de enero de 2017).
  3. “The 2019 U.S. Energy & Employment Report.” Energy Futures Initiative (La Iniciativa del Futuro de Energía) y National Association of State Energy Officials (Asociación Nacional de Oficiales Estatales de Energía)  (2019).
  4. “Occupational Outlook Handbook: Solar Voltaic Installers.” Oficina de Estadísticas Laborales Estadounidense (19 de septiembre de 2019).
  5. “Occupational Outlook Handbook: Wind Turbine Technicians.” Oficina de Estadísticas Laborales Estadounidense (19 de septiembre de 2019).
  6. Ve la fuente número 1. Los datos muestran que un 85 por ciento de los empleos del sector energético (electricistas, operadores de plantas eléctricas, instaladores, entre otros) seguirán siendo indispensables durante un escenario de descarbonización.
  7. Kats, G. “How many jobs does clean energy create?” GreenBiz (5 de diciembre de 2016).
  8. “Levelized Cost and Levelized Avoided Cost of New Generation Resources in the Annual Energy Outlook 2018.” La Administración de Información Energética de Estados Unidos (marzo de 2018).
  9. “Levelized Cost of Energy and Levelized Cost of Storage 2018.” Lazard Insights (8 de noviembre de 2018).
  10. Wei, M., S. Patadia, y D.M. Kammen. “Putting renewables and energy efficiency to work: How many jobs can the clean energy industry generate in the US?” Energy Policy 38, 919-931 (2010).
  11. Yamazaki, Akio. “Jobs and Climate Policy: Evidence from British Columbia’s Revenue-Neutral Carbon Tax.” Environ. Econ. and Manag., 83(C), 197-216 (mayo de 2017).

Se actualizó esta página el 1 de mayo de 2021.