Charlita láser: Huracanes y el cambio climático

Pregunta: ¿Cuál es la conexión entre los huracanes y el cambio climático?

Respuesta: Los huracanes ocurren o con o sin el calentamiento global, pero el calentamiento global tiene un fuerte efecto sobre su comportamiento.

La energía que alimenta a los huracanes – el nombre que damos a ciclones tropicales del Atlántico Norte – viene del calor de las aguas del océano. Estos océanos absorben más de 90 por ciento del calor excesivo atrapado en la atmósfera debido a los aumentados gases de efecto invernadero [1], y entonces el agua más calurosa da más energía y humedad a las tormentas una vez que hayan formadas. Ésto resulta en vientos más poderosos y en más lluvia. Adicionalmente, el calentamiento global afecta el tamaño de un huracán – el área que cubre – dependiente de la profundidad a que penetra el calor excesivo en el agua [2].El calentamiento global aumenta el calentamiento oceánico no sólo en la superficie, pero cada vez más profundo [3].

El calentamiento global afecta a otro fenómeno que se llama cizalla dura del viento, que podría producir menos tormentas atlánticas en un año [4]; pero esas que persistan crecerán más grandes, más intensas y más duraderas que de otra manera habrían hecho [1]. Otro factor impredecible es el efecto del calentamiento polar sobre la corriente en chorro, que puede alterar la dirección de huracanes [5]. Y finalmente, la subida del nivel del mar aumenta el riesgo de marejadas de tormentas e inundaciones en litorales vulnerables expuestos a estos huracanes más poderosos [6].

La conclusión es que el calentamiento global podrá resultar en menos tormentas atlánticas pero las que desarollen se esperan ser más grandes, más húmedas y más duraderas, haciéndolas más destructivas cuando llegan a la tierra.

  1. Purkey, S. y G. Johnson. “Surprising Depth to Global Warming’s Effects.” LiveScience (27 de marzo 2013).
  2. Le Page, M. “Hurricane Irma’s Epic Size is Being Fuelled by Global Warming.” New Scientist (6 de septiembre 2017).
  3. Dahlmann, L. “Climate Change: Ocean Heat Content.” NOAA Climate.gov (14 de julio 2015).
  4. Soden, B. y G. Vecchi. “Large-Scale Climate Projections and Hurricanes.” NOAA Geophyisical Fluid Dynamics Laboratory (6 de enero 2017).
  5. Dr. Jennifer Francis, Rutgers University. Comunicación privada (13 de septiembre 2017).
  6. “Storm Surge.” NOAA U.S. Climate Resilience Tool Kit (6 de octubre 2017).

Se actualizó esta página el 17 de mayo 2018.

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