Incendios forestales y el cambio climático

Charlita láser: Incendios forestales y el cambio climático

Pregunta: ¿Cómo los incendios forestales son relacionados con el cambio climático?

Respuesta: Incendios forestales, mientras que no sean exactamente eventos meteorológicos, ciertamente son afectados por el clima. El cambio climático no puede causar un incendio pero puede aumentar la posibilidad de uno; y si se prende un incendio, será más intenso, más grande y más longevo [1].

El calentamiento global aumenta la amenaza de los incendios forestales de dos maneras. Primero, la nieve se derrite más temprano en la primavera y comienza más tarde en el otoño. Eso extiende la temporada seca, permitiendo que los bosques se sequen más temprano y por un periodo más largo. Segundo, el calentamiento global aumenta la frecuencia y duración de las olas de calor que intensifican y expanden las condiciones secas, convirtiendo la vegetación verde a una leña fácilmente prendida [2,3,4,5]. Un papel de julio 2019 dice que “el secado del combustible causado por el calentamiento es el vínculo más claro entre el cambio climático antropogénico y la actividad aumentada de incendios forestales en California hasta esta fecha” [6].

A través de las últimas cuatro décadas, el número de incendios forestales en los Estados Unidos no ha cambiado mucho, pero el área quemada por esos incendios ha más que duplicado, y el costo en solamente los últimos 10 años ha aumentado por más que 1000 por ciento [7]. Esto es a pesar de la mejor administración de los bosques y mejores régimenes de supresión de incendios que deberían reducir el área quemada. Que el contrario es lo que ha ocurrido indica que el impacto del cambio climático está sobrepasando nuestros esfuerzos de mitigar el daño, aumentando los costos y el peligro a la vida humana que asumimos por los incendios.

¿Cuál es el punto fundamental? Hay fuerte evidencia que la destrucción por incendios forestales en los Estados Unidos se ha disparado durante los últimos 40 años, y esa tendencia es consistente con una temporada de incendios más larga, exacerbada por las temperaturas más altas debidas al calentamiento global. El impacto del cambio climático en los incendios nos está costando decenas de miles de millones de dólares.

  1. “Is Global Warming Fueling Increased Wildfire Risks?” La Unión of Científicos Preocupados (Union of Concerned Scientists) (Accedido 1 de octubre de 2017).
  2. “Science Connections: Western Wildfires and Climate Change.” Union of Concerned Scientists (La Unión of Científicos Preocupados) (Accedido 1 de octubre de 2017).
  3. “Wildfires and Climate Change.” Center for Climate and Energy Solutions  (Centro para Soluciones Climáticas y Energéticas) (Accedido 1 Oct de 2017).
  4. Elliott, D. “This US Wildfire Season is Among the Worst: Here’s Why.” Phys.org (8 de septiembre de 2017).
  5. Abatzoglou, J.T. y A.P. Williams. “Impact of anthropogenic climate change on wildfire across western US forests.” Natl. Acad. Sci. 113:42, 11770-11775 (18 de octubre de 2016).
  6. Williams, A.P., et al. “Observed impacts of anthropogenic climate change on wildfire in California.” AGU100, American Geophysical Union (Unión Geofísica Americana) (15 de julio de 2019).
  7. “Facts + Statistics: Wildfires.” Insurance Information Institute (Instituto de Información de Seguros) (Accedido 5 de enero de 2020).

 

En pocas palabras: El calentamiento global está secando a los bosques y las praderas, extendiendo la temporada de incendios y sobrepasando la capacidad de los estados y países de lidiar con los incendios forestales. En EEUU esto ya nos está costando decenas de miles de millones de dólares.

Se actualizó esta página el 1 de mayo de 2021.