Charlita láser: Las políticas climáticas y la urgencia

Pregunta: Deberíamos tomar acción climática lo más rápido posible, ¿no?

Respuesta: ¡Sí! El Panel Intergubernamental del Cambio Climático, en su informe especial en 2018, instó a los líderes del mundo a que reducieran las emisiones a un cero neto antes del 2050, y que lo hicieran lo más rápido posible [1].

Es tentador pensar que las regulaciones lo cumplirían más rápido que poner un precio al carbono. Pero la evidencia muestra lo contrario. Se prevé que una legislación sobre el precio al carbono bien diseñada funcione muy rápidamente [2, 3, 4], mientras que la acción reguladora puede paralizarse durante años debido a obstáculos procesales e impugnaciones judiciales [5, 6].

Por ejemplo, el Plan de Energía Limpia (Clean Power Plan) [7] se anunció en 2013 [8], pero nunca entró en vigor antes de su revocación en 2019 [9]. Cualquier regulación basada en la Ley de Aire Limpio (Clean Air Act) debe dar cada estado tres años para desarrollar un plan de implementación antes de que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) pueda proceder a una resolución final. El proceso en total toma aproximadamente 6 años. Retrasos aún más largos han plagado otras regulaciones ambientales. Una decisión sobre la exposición de trabajadores al polvo de sílice tomó 13 años para entrar en vigor [10]. El proceso de remover el plomo neurotóxico de la gasolina tomó 23 años [11].

Por el contrario, las empresas privadas y sus inversionistas pueden cambiar su dirección rápidamente una vez que vean que su modelo de negocio antiguo no tiene sentido. Un informe de 2020 de la Universidad de Columbia [12] muestra que un precio al carbono similar al Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono [13] rápidamente nos pondría en camino a un cero neto de emisiones para el 2050. Además, las tarifas al carbono se basan firmemente en el poder constitucional del Congreso para “establecer y recaudar impuestos”, lo que las hace resistentes a los esfuerzos por anularlas en los tribunales [14].

El Panel Intergubernamental del Cambio Climático enfatiza la importancia de los precios al carbono fuertes, si sean explícitos o implícitos, para impulsar el progreso rápido.  Un precio al carbono previsible y que cubra toda la economía es el primer paso potente y necesario. .

  1. Global Warming of 1.5°C. Informe especial SR1.5 del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (octubre de 2018).
  2. Kaufman, N., et al. “An Assessment of the Energy Innovation and Carbon Dividend Act.” Centro de la Política Energética Global de la Universidad de Columbia (octubre de 2019).
  3. “Carbon Pricing Calculator.” Herramienta interactiva, Resources for the Future (agosto de 2020).
  4. “Energy Policy Solutions.” Herramienta interactiva, Energy Innovation Policy & Technology LLC, V3.0.0. (19 de octubre de 2020).
  5. Shapiro, S. “Why does it take so long to issue a regulation?” The Hill (19 de mayo de 2015).
  6. Carlson, A., A. Keyes, B. Harris, y D. Burtraw. “Policymaking in the shadow of the Supreme Court.” Resources (27 de octubre 2020).
  7. “Clean Power Plan.” Wikipedia (02 de noviembre 2020).
  8. “Barack Obama’s Climate Action Plan.” The Guardian (25 de junio de 2013).
  9. “Repeal of the Clean Power Plan; Emissions Guidelines for Greenhouse Gas Emissions From Existing Utility Electric Generating Units; Revisions to Emission Guidelines Implementing Regulations.” Federal Register (08 de julio de 2019).
  10. “Occupational Exposure to Crystalline Silica (81 FR 16285).” Oficina de Información y Asuntos Reguladores (23 de junio de 2016).
  11. “Fact Sheet – A Brief History of Octane in Gasoline: From Lead to Ethanol.” Instituto de Estudios Ambientales y Energéticos (30 de marzo de 2016).
  12. Kaufman, N., et al. “A near-term to net zero alternative to the social cost of carbon for setting carbon prices.” Nature Climate Change 10 1010-1014(2020). (17 de agosto de 2020).
  13. H.R.763 – Energy Innovation and Carbon Dividend Act of 2019. Congress.gov (24 de enero de 2019).
  14. Artículo I. Instituto de Información Legal (accedido el 28 de noviembre de 2020).

Esta página se actualizó el 3 de enero de 2021.