Charlita láser: La pausa regulatoria

Pregunta:  ¿Cómo y por qué el proyecto de ley H.R.763 restringue las regulaciones de la Agencia de la Protección Ambiental (la EPA)?

Respuesta:  Para maximizar el apoyo bipartidista, el Proyecto de Ley de Innovación Energética limita la autoridad de la EPA de implementar algunas regulaciones sobre los gases de efecto invernadero (GEI). Los cambios bajo esta cláusula mayormente impactarían al Clean Power Plan (CPP) y a los limites de GEI relacionados para plantas y fábricas nuevas y expandidas. To maximize broad bipartisan support, the Energy Innovation and Carbon Dividend Act limits the EPA’s ability to issue some regulations on greenhouse gases (GHGs). The changes under this provision mainly affects the Clean Power Plan (CPP) and related GHG limits for new and expanded power plants and factories. [1,2,3]

Aspectos vitales del Clean Air Act (la Ley para Aire Limpio) siguen en vigor, incluyendo la autoridad principal de la EPA de regular el CO2 como un contaminante [4]. No hay ningún cambio en la autoridad de la EPA de regular otras formas de contaminación del aire [5], los estándares de eficiencia energética de vehículos (los CAFE standards) [6], o el contenido renovable en la gasolina [7]. El gobierno todavía puede hacer cumplir con estándares de eficiencia de electrodomésticos [8], y puede regular la fuga del metano del sistema de gas natural [9].

Con el programa agresivo de reducción del carbono bajo el H.R. 763, los reglamentos referenciados serían redudantes [10]. Esos regulaciones ni son actualmente activos [11], pero de todos modos impondrían una posible carga administrativa y legal en las empresas mientras que no reducirían ni una tonelada de CO2.

El Clean Power Plan no está actualmente en vigor, pero aún en ese caso, el H.R. 763 reduciría las emisiones aproximadamente 9 veces más para el 2030, y aproximadamente 23 veces más para el 2050 [12].

Además, este aplazamiento de las regulaciones solamente existiría para 10 años, y en ese año si las metas de emisiones exigidas por el H.R. 763 no se habrán logrado, la restricción no solamente se levantará sino que la EPA será obligada a crear reglamentos para alcanzar esas metas.

Hay fuerte evidencia de la literatura económica que una política como el Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono reducirá las emisiones de GEI más eficientemente que las regulaciones existentes o propuestas [13], así que esta pausa regulatoria no ralentizará de ninguna forma nuestro camino a un clima vivible.

  1. “FACT SHEET: Overview of the Clean Power Plan.” U.S. Environmental Protection Agency (Agencia de la Protección Ambiental de Estados Unidos) (panorama) (19 de enero de 2017).
  2. “Regulation Database – New Source Performance Standards for GHG Emissions from Electric Generating Units.” Columbia Law School Sabin Center for Climate Change Law (El Centro Sabin para Leyes sobre el Cambio Climático de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia) (accedido el 27 de marzo de 2019).
  3. “PSD and Title V Permitting Guidance for Greenhouse Gases.” U.S. Environmental Protection Agency, Office of Air and Radiation (Oficina del Aire y la Radiación de la Agencia de la Protección Ambiental de Estados Unidos) (marzo de 2011).
  4. “Endangerment and Cause or Contribute Findings for Greenhouse Gases under the Section 202(a) of the Clean Air Act.” U.S. Environmental Protection Agency  (Agencia de la Protección Ambiental de Estados Unidos)(11 de julio de 2017).
  5. “Clean Air Act Issues in the 116th Congress: Air Quality Standards.” EveryCRSReport.com (18 de abril de 2019).
  6. “Clean Air Act Issues in the 116th Congress: Standards for Motor Vehicles.” EveryCRSReport.com (18 de abril de 2019).
  7. “Renewable Fuel Standard.” Alternative Fuels Data Center, U.S. Department of Energy (accedido 28 de marzo de 2019).
  8. “Appliance and Equipment Standards Program.” Office of Energy Efficiency and Renewable Energy, U.S. Department of Energy (Oficina de Eficiencia Energética y la Energía Renovable, Departamento de Energía de Estados Unidos) (accedido el 28 de marzo de 2019).
  9. Tsang, L. “EPA’s Methane Regulations: Legal Overview.” Congressional Research Service (Servicio de Investigaciones del Congreso) (24 de enero de 2018).
  10. Gundlach, J. “To Negotiate a Carbon Tax: A Rough Map of Interactions, Tradeoffs, and Risks.” Columbia Journal of Environmental Law. (2 de marzo de 2018).
  11. “Clean Air Act Issues in the 116th Congress.” Congressional Research Service (Servicio de Investigaciones del Congreso) (18 de abril de 2019).
  12. La meta del Clean Power Plan (CPP) para el 2030 es una reducción de un 32 por ciento de las emisiones del sector energético comparado con 2005, y la Administración de Información Energética (la EIA, por sus siglas en inglés) proyecta que para el 2050 el CPP reduciría 4% más emisiones que el caso de referencia sin el CPP. Según datos de la EPA, las emisiones de CO2 del sector energético en 2005 eran 2,401 megatoneladas (Mt), entonces una reducción de 32 por ciento sería 1,633 Mt. Pero las emisiones de CO2 del sector energético en 2016 solamente eran 1,809 Mt, entonces comparado con esa cantidad, la meta del CPP para el 2030 sería una reducción de 176 Mt. En comparación, H.R. 763 obliga que las emsiones de 2030 sean 1,551 Mt por debajo de las emisiones del 2016, lo que es 8.8 veces más (1551/176 = 8.8). La meta para el 2050 de H.R. 763 es una reducción de 90% de las emisiones incluidas, lo que es 22.5 veces más.
  13. Rosetti, P., D Bosch, y D. Goldbeck. “Comparing Effectiveness of Climate Regulations and a Carbon Tax.” American Action Forum (Foro de Acción Americano) (2 de julio de 2018).

Se actualizó esta página el 8 de enero de 2020.