Charlita láser: Reglamentos de la EPA y el clima

Se actualizó esta página el 7 de junio 2018.

Pregunta ¿Por qué no regulamos el CO2 en vez de poner un precio a ello?

Respuesta: Reglamentos ambientales son efectivos para controlar muchas clases de contaminación.  Por ejemplo, la eliminación del plomo en la gasolina [1], el programa contra la lluvia ácida [2] , y el control del mercurio y otras toxinas en el aire por a las plantas eléctricas [3] han entregado muchos más beneficios a la salud que nos han costado.

Sin embargo, es mucho más difícil controlar los gases de efecto invernadero con las regulaciones tradicionales.  Aunque hemos visto que esos gases son una amenaza a la salud humana legalmente reconocida (con casos como Massachusetts vs. EPA en 2007 [4]), la naturaleza de esta amenaza es diferente que la de otros contaminantes.

CO2 viene de una variedad de fuentes tan enorme, desde las grandes plantas eléctricas a carbón hasta el cortacésped de tu vecino, que controlarlas se necesitaría implementar reglamentos complicados para miles de aparatos y procesos, seguidos por un proceso largo de comentarios públicos y probablemente muchas demandas legales.

Los gases de efecto invernadero no se pueden limpiar o filtrar de las chimeneas como las partículas o el mercurio. Requieren una revisión fundamental de nuestros sistemas de energía, con muchas diversas soluciones para las diversas economías, recursos y geografías regionales y locales.

Para lograrlo, según una encuesta en 2011 de 40 economistas expertos, un precio al carbono es menos costoso para nuestra economía que una colección de políticas regulativas [5].

Finalmente, podemos ver las desventajas de utilizar las agencias de la Rama Ejecutiva para regular el CO2, porque un gobierno en oposición puede derogar o abandonar los reglamentos.

Para todas esas razones, es mejor buscar legislación bipartita que ponga un precio universal sobre el carbono fósil, estimulando la innovación por todos lados.

  1. “EPA’s Use of Benefit-Cost Analysis: 1981-1986.” U.S. EPA Report EPA-230-05-87-028 (agosto 1987).
  2. Chestnut, L.G. y D.M. Mills. “A fresh look at the benefits and costs of the US acid rain program.” Envir. Mgmt. 77:3, 252-266 (noviembre 2005).
  3. “Mercury and Air Toxics Standards: Healthier Americans.” U.S EPA (accedido 21 de mayo 2018).
  4. “Massachusetts v. EPA.” U.S. Department of Justice (14 de mayo 2015).
  5. “Carbon Tax.” Chicago Booth IGM Forum (20 de diciembre 2011).