Charlita láser: Cómo satisfacer la Ley PAYGO

Se actualizó esta página el 12 de febrero 2019.

Pregunta: ¿Cómo la Oficina Presupuestaria del Congreso contará la Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono?

Respuesta: Hay una ley – la Ley “Paga lo que usas(“Pay-As-You-Go”, o PAYGO) de 2010 [1,2] – que exige que cualquier proyecto de ley que aumenta el déficit tendrá que contrarrestar ese aumento. Según esa ley, cualquier nuevo impuesto sobre las empresas – y así legalmente sería una tarifa al carbono – tiene que ser contado por la Oficina Presupuestaria del Congreso (Congresional Budget Office, o CBO) por su impacto según la Ley PAYGO. La CBO ya ha decretado que un 25 por ciento de los ingresos de tal impuesto al carbono se perdido de otros impuestos pagados por las empresas, aún si se pasa el costo del nuevo impuesto a los consumidores. [3]

Mientras que devolvamos 100 por ciento de las tarifas al carbono a las personas como dividendos exentos de impuestos, metería dinero en la economía, pero la CBO ha concluido que el proyecto de ley no cumplirá con la ley PAYGO [4], y que automáticamente desencadenará recortes a programas federales, incluyendo ayudas agrícolas, préstamos estudiantiles, y aún Medicare. [5]

Técnicamente hay cuatro maneras de abordar ese reto:

  • Buscar algún ingreso compensatorio que no provocaría otro recorte de 25 por ciento.
  • Permitir que se hagan los recortes automáticos, que se conoce como un “secuestro (sequestration)”.
  • Designar que los dividendos de carbono sean ingresos gravables – así el gobierno recuperaría los ingresos “perdidos” en forma de los impuestos a la renta pagados por las familias.
  • Buscar suficiente respaldo en el Congreso para que no apliquen los requisitos de la Ley PAYGO.

CCL cree que la solución más sencilla y políticamente viable es la que se encuentra en el Proyecto de Ley: designar que los dividendos sean ingresos gravables. Como es progresiva la estructura de los impuestos a la renta en Estados Unidos, esta opción ayuda a proteger las familias económicamente vulnerables contra una carga demasiada pesada, porque las familias de bajos ingresos pagan menos impuestos a la renta que las familias más ricas. Mientras que crezcan los dividendos de carbono, la compensación automáticamente incrementaría, no sería necesario hacer comprobaciones de recursos individuales, y no se recortaría ningún programa.

  1. “What is PAYGO?” The Tax Policy Center’s Briefing Book (accedido 5 de julio 2018).
  2. “H.J.Res. 45 (111th): Increasing the statutory limit on the public debt.” Govtrack (accedido 5 de julio 2018).
  3. “The Role of the 25 Percent Revenue Offset in Estimating the Budgetary Effects of Legislation.” CBO Economic and Budget Issue Brief (13 Jan 2009).
  4. Stone, C., J. Horney, y R. Greenstein. “How CBO estimates the cost of climate-change legislation.” Center of Budget and Policy Priorities (13 May 2008).
  5. “How PAYGO Rules Could Affect Tax Reform.” Comité para un Presupuesto Federal Responsable (18 de octubre 2017).