Creciendo CCL África: determinación, esperanza y gran relevancia

El Coordinador Regional de CCL África, David Michael Terungwa.

 

Creciendo CCL África: determinación, esperanza y gran relevancia

Por Flannery Winchester

David Michael Terungwa, quien se conoce como Mike, creció en una comunidad rural en Nigeria. Sus padres eran agricultores y amaba la naturaleza de niño. Cuando creció, sus padres lo enviaron a estudiar en la ciudad de Abuja, Nigeria. “Seguía deseando volver al pueblo”, recuerda Mike. Dice que en Abuja, “No había ninguna oportunidad de jugar en el bosque, ver animales y, lo que es más importante, nadar en mi río favorito”. 

“Aproximadamente tres años después, cuando tuve la oportunidad de volver al pueblo, descubrí que el río estaba seco”, dice Mike. No lo entendió al principio, pero a medida que continuó su educación, fue capaz de conectar los puntos: una combinación de deforestación y falta de lluvia debido al cambio climático había afectado drásticamente este elemento constante de su niñez.

CCL Africa - Abuja, Nigeria

No solo eso, sino que también vio una nueva variabilidad en los patrones de precipitación que nunca había existido antes. “Anteriormente, sin ninguna tecnología, un anciano en mi aldea podía decirle exactamente cuándo vendrían las lluvias y cuándo plantar”, recuerda Mike. “De repente todo comenzó a cambiar, y ya no podían predecir el clima. Ellos plantarían en el momento equivocado. Sus cosechas comenzaron a disminuir. “En poco tiempo, los familiares y amigos en las ciudades comenzaron a enviar comida, en lugar de dinero, a sus aldeas, algo que era raro antes. Mike sabía que tenía que hacer algo para abordar el cambio climático.

Hoy día, Mike es el Coordinador Regional de CCL para África. Está casado, y él y su esposa tienen dos hijos: un hijo de tres años y una hija de un año. Su día típico: “Me levanto. Digo mis oraciones, a veces con toda la familia, a veces solo. Depende de la hora cuando todos se despierten”, dice con una sonrisa. Viven en una casa que usa un generador, pero este año espera mudarse a una residencia donde pueda instalar energía solar. Mike lleva a su hijo a la escuela y luego se dirige a su oficina en Abuja. Todos los días, cerca de 20 voluntarios se reúnen con él. “Los estoy capacitando para hacer este trabajo de manera efectiva”, dice Mike.

CCL Africa - Lagos, NigeriaImpactos climaticos intensifican en Nigeria

Mike y sus voluntarios tienen que ser efectivos porque este trabajo es tan urgente: Mike rápidamente enumera varios intensos impactos climáticos que ya afectan a la población de 175 millones de Nigeria. “Definitivamente ya hay cambios”, dice. “No necesito leer libros o buscar a una persona mayor que me diga que hay cambios. Tengo 36 años y he visto muchos cambios yo mismo”. Un cambio es el aumento del calor, que también trae enfermedades. La meningitis mató a más que 1,000 personas en Nigeria la primavera pasada, una epidemia agravada por una  ola de calor. Mike dice: “Esperamos una temporada aún más calurosa que el año pasado”.

Más allá de eso, agrega, “en la costa, Lagos, tienes la subida del mar y las inundaciones. En el lado norte, cerca de la República de Níger, hay la intrusión del desierto”. Eso alimenta el conflicto: a medida de que se reduce la tierra de pastoreo, los pastores del norte de Nigeria se desplazan hacia el sur con sus ganados, finalmente compitiendo con los agricultores del sur por la tierra y el agua. Esto tocó personalmente la aldea natal de Mike. Dice: “Mi propia gente, 22 de ellos, fueron asesinados [en enero] como resultado de la crisis entre pastores que buscan pastos para sus vacas. Nada más es la causa de esto: es principalmente el cambio climático”.

En este video que promociona la primera conferencia de CCL África, Mike dice: “Estamos sufriendo por algo a cual no contribuimos. Pero seremos parte de la solución”.

Enfrentando el problema desde todos los ángulos

Dependiendo del día, Mike podría estar fuera de la oficina dando una presentación o trabajando en algunos de los otros proyectos ambientales de los que forma parte. Uno incluye una subvención para establecer clubes ambientales en las escuelas de Abuja, educando a los estudiantes sobre el cambio climático y enseñándoles habilidades prácticas en la conservación de energía y agua, la producción de compost y la energía renovable; otro proyecto involucra los agricultores locales en el extremo norte de Nigeria, ayudándoles a aprender cómo utilizar sus tierras sabiamente. “Por supuesto, saben que hay muchos cambios”, dice Mike. “Les hacemos saber que es a causa del cambio climático”. Mike incluso personalmente diseñó una estufa de cocina que se puede fabricar localmente y que requiere un 70 por ciento menos de leña, lo que permite a las personas talar menos árboles para cocinar.

CCL Africa - ABSU, Nigeria

Además de esos esfuerzos, Mike trabaja para apoyar y expandir los grupos de CCL en todo el continente de África. El primer capítulo se lanzó en Abuja, Nigeria en febrero de 2015. En aquel entonces, un miembro de CCL Australia le envió a Mike un enlace para aprender sobre CCL. “Lo abrí, lo leí y estaba tan enamorado de la estrategia de CCL”, recuerda Mike. Está involucrado en diferentes organizaciones y ha sido entrenado por Al Gore a través de Climate Reality Project; la estrategia de CCL lo impactó como algo diferente. Él explica: “Pensé que podríamos usarlo no solo para el cambio climático sino para otras cosas en África”. Aquí, la relación entre los políticos y los ciudadanos es muy pobre, y la estrategia de CCL de construir relaciones es excelente”.

Aproximadamente un mes después de esa conexión inicial y una llamada telefónica con el Director de Estrategia Global de CCL, Joe Robertson, Mike inició el grupo CCL Abuja. Poco después, viajó a Nairobi y estableció un grupo allí también. “El interés creció tanto que no pude manejarlo”, recuerda Mike. Menciona al grupo en Facebook de CCL África, , diciendo: “¡Deberían ver la cantidad de comentarios y “me gusta”! El interés es muy alto”.

Alcanzando a la gente y construyendo capacidad

CCL Africa - Blantyre, Malawi

Capítulo de CCL Blantyre en Malaui

Hoy día, hay 20 capítulos establecidos o en progreso. Recientemente, CCL dio la bienvenida a los capítulos en Zambia y Madagascar. ¿En qué trabajan? Mike dice, “El enfoque en África es un poco diferente, pero por supuesto, todos estamos luchando por la misma causa. Es diferente porque nuestros gobiernos aún no han madurado para llegar al punto de Dividendos Energéticos”. Da el ejemplo de la falta de datos completos del censo en Nigeria, lo que indica que las estructuras administrativas necesarias para implementar Dividendos Energéticos realmente no están en lugar. “En este momento, puede ser muy difícil implementar Dividendos Energéticos”, dice.

Pero dicho esto, el conocimiento y el apoyo para la fijación de un precio al carbono está creciendo en todo el continente. Sudáfrica ha comenzado formalmente el proceso para introducir un impuesto al carbono, y Mike mismo participó en el Foro African del Carbono del año pasado, donde tuvo muchas conversaciones alentadoras. “Me sorprendió que la gente ni siquiera estuviera al tanto de la estrategia de Dividendos Energéticos, pero cuando la compartí, todos querían saber más”.

CCL Africa - Dar Es Salaam, Tanzania

Capítulo de CCL Dar Es Salaam en Tanzania

Mientras tanto, los grupos de CCL en toda África están practicando las habilidades y aplicando los métodos de CCL a otros desafíos ambientales. “¿Podemos comenzar con algo tan simple como prohibir el uso de bolsas de plástico? ¿Podemos usar esto para construir y prepararnos para el lanzamiento de la estrategia de Dividendos Energéticos?”, Se preguntó Mike. “Fue acordado. Nuestros voluntarios trabajaron muy, muy duro con un equipo en Kenia, que prohibió el uso de bolsas de plástico no reutilizables”. Esto mostró a los voluntarios cómo pueden entablar relaciones con los legisladores para avanzar en la legislación importante. of non-reusable plastic bags.” This showed volunteers how they can build relationships with policymakers to move the ball forward on important legislation.

“Para nosotros en Nigeria, estamos enfrentando al carbón”, agrega Mike. “Hace poco, el gobierno hablaba de emitir licencias de extracción de carbón, y nos pareció muy absurdo: la energía renovable es mucho más barata que el carbón, ni para hablar de las consecuencias medioambientales y de salud que trae la extracción de carbón”. Dice: “Comenzamos a establecer asociaciones con otras organizaciones como 350.org África, y hasta ahora, se ha logrado un cierto impacto con nuestra campaña. “Todo este trabajo, destaca él, está en el servicio de desarrollar la capacidad de los voluntarios para que cuando sus países estén listos para Dividendos Energéticos, están listos para presentárselo a sus legisladores. De los Dividendos Energéticos, Mike dice: “Sé que es lo mejor para cualquier país”.

CCL Africa - Kumasi, Ghana

Además de esos 20 grupos, muchos más están ilusionados por empezar. “De hecho, he detenido el número de personas que desean crear nuevos grupos”, dice Mike. “Los líderes del grupo necesitan ser entrenados. El entusiasmo está ahí, pero muchos de nosotros no entendemos lo que significa dirigir un grupo de CCL. “Para abordar la necesidad de capacitación para apoyar el crecimiento futuro, Mike ha propuesto una conferencia de capacitación este otoño. La conferencia, que se realizará del 24 al 27 de octubre, tiene como objetivo reunir a todos los líderes del grupo africano y algunos voluntarios para que reciban capacitación sobre la política de Dividendos Energéticos, métodos creativos de divulgación, cartas al editor, la comunicación climática y el cabildeo, igual como el taller de Capacitación del Defensor del Clima de CCL. Si deseas apoyar la Conferencia Inaugural de CCL África, comunícate con Cathy Orlando, Directora de Extensión Internacional de CCL, en cathy (at) climavivible.org.

CCL Africa - Kano, NigeriaLo que está en juego y la esperanza para el futuro

“Lo que está en juego es increíblemente importante para que Nigeria abandone el petróleo, establezca instituciones transparentes estables, asegure suministros de agua y alimentos, logre un desarrollo sostenible, garantice la rápida creación de empleos alineados con el clima y termine con la corrupción”, dice Joe Robertson, Director de la Estrategia Global de CCL.

“Y lo que está en juego no es solo importante para los nigerianos; el mundo requiere que Nigeria tenga éxito”, agrega Joe. “En mi opinión, esto es lo que Mike Terungwa y CCL Nigeria están trabajando para facilitar, al igual que los voluntarios en toda la África”.

Mike está de acuerdo. “Creo en los ciudadanos cuando se comprometen y se relacionan con los políticos”, dice. “Es mucho más que el cambio climático. El compromiso de la comunidad sí funciona, y es lo único que puede salvar a África”.

 

Flannery Winchester
Flannery Winchester ha utilizado sus palabras para revistas, agencias de mercadeo, y ahora para la Tierra, como la Subdirectora de Comunicaciones de CCL. Ella agradece la oportunidad de pasar cada día trabajando para preservar este bello planeta.

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