Creciente apoyo entre miembros del Caucus Afroamericano para el Proyecto de Ley de Innovación Energética

Karen Bass and CCL volunteers

Voluntarios de CCal con la Represente Karen Bass (centro), presidente del Caucus Afroamericano del Congreso, y copatrocinadora del Proyecto de Ley de Innovación Energética. Valerie Bane (derecha) sirve en la Junta Directiva de CCL.

Creciente apoyo entre los miembros del Caucus Afroamericano del Congreso para el Proyecto de Ley de Innovación Energética

Por Jamie Ptacek

Desde la presentación del Proyecto de Ley de Innovación Energética, los voluntarios de CCL han trabajado para aumentar el apoyo en comunidades a lo largo del país y en cada oficina del Congreso. Un grupo de apoyo notable, y creciente, es el Caucus Afroamericano del Congreso (Congressional Black Caucus, o CBC).

En los primeros meses de este año, seis miembros del CBC copatrocinaron el Proyecto de Ley de Innovación Energética. Después de que un número récord de voluntarios de Ciudadanos por un Clima Vivible fueron a cabildear en Washington este junio, nueve más copatrocinadores del CBC se unieron. Después de que CCL cabildeó otra vez en noviembre, aun más miembros decidieron copatrocinar el proyecto de ley. Hoy, un 37% de los legisladores en el Caucus Afroamericano del Congreso son copatrocinadores del Proyecto de Ley de Innovación Energética.

 

Black Caucus

Los primeros seis miembros del Caucus Afroamericano del Congreso que copatrocinaron el Proyecto de Ley de Innovación Energética eran el Rep. Hank Johnson, el Rep. Alcee Hastings, la Rep. Yvette Clarke, la Rep. Barbara Lee, la Rep. Robin Kelly, y el Rep. Al Lawson.

Creando relaciones y conectando las prioridades

Una de esos miembros es la Representante Karen Bass de California, la presidenta del Caucus Afroamericano del Congreso. Bass fue elegida al Congreso en 2010, y fue elegida como presidenta del CBC en 2018. Copatrocinó el Proyecto de Ley de Innovación Energética este julio, gracias en parte a la abogacía persistente de los miembros de CCL apasionados en su distrito.

En el capítulo de CCL del Oeste de Los Ángeles, Philip Bauer y Huguette Perez fungen como los enlaces a la oficina de la Representante Bass. “La relación de nuestro capítulo con la Rep. Bass ha sido positiva”, dijeron. La Asistente del Campo para la Rep. Bass, Jacqueline Hamilton, siempre ha estado dispuesta a reunirse y ha dado consejo a Philip y Huguette sobre cómo ganar más apoyo de la Rep. Bass, por ejemplo trabajando con los grupos de Los Ángeles sobre la justicia ambiental, o asistiendo a los foros publicos para hacer preguntas relacionadas al cambio climático.

Karen Bass staffer Jackie Hamilton

Personal de la Rep. Bass, Jackie Hamilton (centro) con voluntarios de CCL en una reunión en Los Ángeles en enero de 2019.

Consistentemente, Philip y Huguette notaron las prioridades de la Rep. Bass sobre la justicia ambiental. Ella y su personal querían asegurar que los empleo verdes serán disponibles a las comunidades de bajos ingresos y las minorías, y que los problemas como la contaminación del aire y auditiva se abordarán.

Elizabeth Fenner lidera el capítulo de CCL del Los Ángeles Centro, donde muchos voluntarios tienen la Rep Bass como su representante. Cuando Elizabeth se unió a CCL hace tres años, ya los voluntarios se reunían con la oficina de Rep. Bass regularmente, y la oficina siempre preguntaba cosas específicas. Elizabeth recuerda, “Querían saber, ‘¿Cómo va a ayudar a nuestros electores?’” “Ella decía, ‘¿Con quiénes están en coalición?’ Entonces salíamos a buscar los grupos de salud, los grupos creando comunidad que ella respetaba. Estaban enfocados en los derechos civiles y la economía, y no en el medio ambiente – teníamos que construir las relaciones desde cero.”

Valerie Bane, Marshall Saunders

Valerie Bane (derecha) con el fundador de CCL, Marshall Saunders

En anticipación del Día de Cabildeo de junio 2019, los miembros de CCL del distrito de la Representa Bass escribieron regularmente a su oficina y asistieron a los foros públicos para mantener la Rep. Bass al tanto con el Proyecto de Ley de Innovación Energética, y el trabajo de CCL. (¡Además de tener reuniones en persona con la oficina cada trimestre!)

Valerie Bane, la Coordinador de Diversidad de California, y miembro de la Junta Directiva de CCL, participó en una reunión con la oficina de la Rep. Bass en junio. El personal especificó que las prioridades de la congresista eran el bienestar infantil, su trabajo en el Oeste de la África para la Comisión de Asuntos Exteriores, y la reforma de la justicia penal. “Adaptamos nuestros correos bisemanales a la oficina de la Rep. Bass para que incluyeron estas prioridades y sus conexiones al cambio climático,” anota Valerie.

Celebrando su copatrocinio

Dos meses después de esa reunión en junio, la Rep. Bass decidió copatrocinar el Proyecto de Ley de Innovación Energética. “El capítulo estaba increíblemente agradecido y emocionado al aprender que la Rep. Bass lo había copatrocinado”, dijo Philip y Huguette. Peter Jennings, otro miembro del capítulo del Oeste de Los Ángeles, dijo que estaba “encantado”, y Elizabeth Fenner describió su reacción a la noticia como “alegría y felicidad pura”.

El momento sí fue algo sorprendente – los voluntarios no sabían por qué escogió ese momento para copatrocinar. Pero está claro que los años de atención a las relaciones con los electores preocupados por el clima, como Philip y Huguette, establecieron una base sólida en la cuál podía pararse cuando llegó el momento correcto.

En la reciente reunión en Washington con la Rep. Bass, Valerie quería entender por qué la congresista había decidido apoyar el Proyecto de Ley de Innovación Energética, y recibió su respuesta de uno de los personal.

“La Rep. Bass se siente orgullosa de ser una mujer de color. Y ella fuertemente apoya a las comunidades ignoradas cuando considera cualquier política que está por avanzar. El cambio climático es uno de sus temas más importantes. Cree que todos estamos viviendo y experimentando los impactos de un ambiente en deterioro. Acción urgente es imperativa. Los electores de la Rep. Bass quieren ver acción inmediata. Y, debido a que H.R. 763 es bipartidario, la congresista ve grandes posibilidades para el avance del proyecto”.

Princella Talley

Princella Talley

La diversidad es clave

CCL está increíblemente emocionado por el apoyo que el Proyecto de Ley de Innovación Energética ha ganado de tantos miembros del Caucus Afroamericano del Congreso. Princella Talley, una de los Asistentes de Desarrollo y Coordinadores de Diversidad, explica que el apoyo diverso es crítico. “Soluciones verdaderamente equitativas no pueden salir de una sola perspectiva. Un amplio espectro de voces tienen que estar en la mesa”, explica. Esto aplica a las afiliaciones políticas, las líneas de cultura y raza, y más. “El movimiento climático se trata de la protección de todos y de nuestro mundo natural. Por ende, todos deberíamos estar aquí juntos, apoyando uno al otro mientras avancemos.”

 

Jamie Ptacek es una pasante en comunicaciones para Ciudadanos por un Clima Vivible. Tiene un diploma en Estudios Ambientales y Ciencias Terrestres y Oceanográficas de Bowdoin College. Acaba de regresar a EEUU después de viajar por el Sureste de Asia durante 10 meses, y tiene planes de seguir como activista para la justicia climática.

 

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