Trabajando con la comunidad de justicia ambiental

Citizens' Climate University environmental justice

En Chicago, una vecindad residencial se encuentra barlovento de una refinería de arenas bituminosas.

Trabajando con la comunidad de justicia ambiental

Por Philip Finkelstein

Un episodio reciente de CC University trató el tema de la justicia ambiental. Dos miembros del Equipo de Acción de CCL para la Justicia Ambiental: David Holmquist y Jim Rine, dieron la presentación. David es el líder del capítulo del sur de Chicago, y Jim es un miembro del capítulo de Detroit. Admitieron al principio, “Somos un par de blancos viejos. No piensen ni un segundo que nos supera la ironía.” Sin embargo, entienden profundamente el valor y la importancia del trabajo para la justicia ambiental que desempeñan los activistas en sus ciudades de Chicago y Detroit, y trabajan para desarrollar relaciones con esas organizaciones.

Su lección informativa proporciona información sobre el trasfondo y el contexto del movimiento para la justicia ambiental, y sugiere unas mejores prácticas para construir puentes y conectarse. Se lo puede ver aquí (en inglés), o puede seguir leyendo para un resumen de los puntos salientes.  

La historia de la justicia ambiental

En 1982, la comunidad afro-americana de Warren County, NC, manifestó durante seis semanas en protesta del depósito de tierra contaminada con policlorobifenilo (PCB) en su vertedero local, lo cual contaminaba el agua y causaba problemas de salud pública. Luego se descubrió que tres de cada cuatro vertederos descontrolados a lo largo de los Estados Unidos se ubicaban en comunidades de un bajo nivel socioeconómico que tenían residentes generalmente afro-americanos. Eso impulsó la creación del movimiento para la justicia ambiental, en cual los defensores del medio ambiente se unieron con los defensores de derechos civiles para luchar juntos contra la desigualdad ambiental.

El movimiento sigue actualmente, enfocándose en crear comunidades ecológicamente independientes, en asegurar el uso ético y sostenible de los recursos, y en apreciar la naturaleza sagrada. Para lograr esos objetivos, las comunidades de justicia ambiental se dedican a prácticas ecológicas regenerativas para restaurar las comunidades urbanas y rurales que sufren. También creen que nadie merece ser sujeto a políticas injustas debido a sus circunstancias económicas y su falta de representación política.

La justicia ambiental y la mitigación del cambio climático

Sin duda, los movimientos para la justicia ambiental y para la mitigación del cambio climático son parecidos. Sin embargo hay diferencias importantes en ciertas áreas, las cuales a veces pueden llevar a conflictos entre las campañas hermanas. Jim Rine lo vio personalmente en un foro municipal para el público en Detroit, en cual unos ingenieros afirmaron que la inundación de más de 1,200 casas en la región, después de lluvias severas, fue una consecuencia del cambio climático. Mientras los activistas para la mitigación del cambio climático impulsarían una práctica que abordaría la causa del problema, Rine notó, “Para muchos, esta fue la segunda vez dentro de dos años que se inundaron sus sótanos. No quisieron hablar del cambio climático. Quisieron saber cómo arreglar los problemas de los sótanos.”

Eso tuvo lugar en la misma ciudad donde se ubica la Escuela Secundaria de River Rogue, donde un 20 por ciento de los alumnos tienen asma debido a la contaminación Por lo tanto, no es de extrañar que los defensores de la justicia ambiental suelen enfocarse en los problemas personales y locales en vez del problema global del cambio climático. Los grupos que abogan por la mitigación del cambio climático, como CCL, tienen una oportunidad de cerrar las brechas por crear relaciones de largo plazo con las comunidades luchando para la justicia ambiental. En estas relaciones, podemos honrar sus objetivos y perspectivas y así crear el apoyo de las bases necesario para influir en la iniciativa amplia por el clima.

Como respuesta a las inundaciones y problemas de contaminación del aire en la ciudad de Detroit, Rine está colaborando con otros grupos de defensores para organizar un panel llamado “Moviendo Detroit adelante: la justicia ambiental y el clima cambiante.” El panel incluirá los candidatos a la alcaldía antes de la elección en noviembre. El intento es demostrar el propósito común que comparten los movimientos para la justicia ambiental y la acción climática y así promover la solidaridad en nuestro trabajo.

David Holmquist dice, “La gente en las comunidades de la primera línea se enfrenta con muchos problemas; son problemas existenciales.” Para que los promotores de mitigación del cambio climático ganen el apoyo de las bases, será necesario incluir a esa gente en la conversación, con el entendimiento de que tienen otras amenazas existenciales en sus vidas cotidianas, indicó Holmquist. Por lo tanto, un enfoque comprensivo y empático es necesario cuando hablamos del cambio climático. En el tema de políticas sugeridas, Holmquist habla de la importancia de crear una agenda nacional que dirige dinero a las comunidades locales para la renovación, como lo han hecho recientemente en Illinois. Por supuesto, otra política que ayudaría a las comunidades de la primera línea, por darles dinero directamente, sería nuestro plan de Dividendos Energéticos.

Holmquist también explica la importancia de desarrollar el bipartidismo con respecto a los asuntos del clima, sobre todo en las comunidades de justica ambiental donde hay una profunda desconfianza en los políticos republicanos. Con ese objetivo, el equipo del área de la bahía de San Francisco intentó alinear estratégicamente los valores liberales y conservadores sobre el tema del sistema californiano de tope y trueque. Al final, muchos pensaron que la ley final no hizo lo suficiente para proteger las comunidades vulnerables, y eso demostró que todavía hay mucho que hacer para armonizar las necesidades locales inmediatas con la necesidad para una amplia mitigación del cambio climático.

Para involucrarte más con el compromiso con la comunidad de justicia ambiental, únete al Equipo de Acción para la Justicia Ambiental de CCL, en el sitio web de CCL Community.

¿Te gusta Citizens’ Climate University? ¡Echa un vistazo a las sesiones anteriores y marca tu agenda para las futuras lecciones aquí!

Originalmente de Vermont, Philip Finkelstein reciente recibió en Ciencias Políticas en la Universidad de Columbia Británica. Tiene una profunda pasión por la escritura y un deseo de lograr un cambio signficativo.

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