Use la psicología para mejor comunicaciones sobre el clima

per espen stoknes

Per Espen Stoknes dando su charla TED intitulada “Cómo transformar la fatiga apocalíptica en la acción sobre el calentamiento global”.

Use la psicología para mejor comunicaciones sobre el clima

Por Sara Wanous

Cada més, Ciudadanos por un Clima Vivible organiza una reunión en línea que destaca un orador invitado para educar a los oyentes sobre temas relacionados con el cambio climático y nuestra propuesta de Dividendos Energéticos, y el Proyecto de Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono. Vea los oradores anteriores aquí.

Sabemos que el cambio climático es un tema urgente que requiere acción hoy, pero animar a la gente para que tomen acción climática sigue siendo un desafío. ¿Cómo podemos usar lo que sabemos sobre la psicología humana para alentar la acción para el cambio climático? Per Espen Stoknes examina este problema en su carrera como psicólogo y político del Partido Verde Noruega. Desde su charla TED en noviembre de 2017 hasta su libro What We Think About When We Try Not To Think About Global Warming (“Lo que pensamos cuando tratamos de no pensar en el calentamiento global”), Stoknes une la psicología y la economía para examinar la relación humana con la naturaleza y otros humanos. Se juntó a nuestra reunión de diciembre 2018 para compartir su perspectiva. Puede ver la reunión completa aquí o leer nuestro resumen abajo..

Comunicaciones climáticas actuales

Por casi los últimos 30 años, comunicaciones sobre el cambio climático han utilizado dos enfoques: la información y la fatalidad.

Los científicos y las personas enfocadas en la ciencia han tendido a hablar de los hechos, por ejemplo cuánto han cambiado las emisiones atmosféricas de CO2 en el tiempo, o la cantidad de carbón que nos queda antes de llegar al límite de 2 grados. Este enfoque está basada en la suposición de un déficit de información. En otras palabras, nos suponemos que la gente no actúa porque le falta suficiente información o la información correcta. Pensamos, “Si le proporcionamos la información, claro que se animaran!”

Otros han utilizado el enfoque de la fatalidad: documentando los impactos desastrosos del cambio climático, desde los incendios forestales e inundaciones devastadores hasta tormentas y sequías mortales, y como empeorarán con el cambio climático. Esta estrategia supone que tener la perspectiva de las consecuencias negativas alentará la acción climática.

Tan buenas intenciones que tengamos con estos enfoques, vemos que al tocar estos dos tambores no llamamos efectivamente para traer más personas a las soluciones climáticas. ¿Por qué los enfoques en la información y la fatalidad no llegan a más personas? ¿Y cuáles son algunas estrategias más efectivas para la comunicación?

Barreras psicológicas

Per Espen Stoknes avisa que estos enfoques no son equivocadas, solo que son insuficientes. La información sobre los riesgos y soluciones climáticas existe, pero barreras psicológicas impiden que las personas participen. Stoknes dice, “Nuestra gran barrera al solucionar el cambio climático es más o menos 6 pulgadas de ancho: es el espacio dentro de los oídos”.

per espen stoknes

Una visualización de las barreras a la comunicación climática.

Las barreras y las estrategias efectivas

En sus investigaciones, Stoknes ha encontrado 5 barreras que impiden que las noticias climáticas en nuestro modelo actual penetren, y estrategias efectivas para superar cada barrera:

Barrera 1: Distancia

Los impactos negativos del cambio climático a menudo pueden parecerse muy distantes. Las metas existen distantes en el tiempo cómo los objetivos del Acuerdo de París para 2100; distante en el espacio como los glaciares, osos polares, o arrecifes; o distante de las vidas cotidianas de algunas personas, como el impacto desproporcionado del clima se cae en personas pobres. Las soluciones también parecen distantes porque una sola persona no puede implementar los grandes cambios que necesitamos. Con toda esta distancia, es psicológicamente más fácil enfocarnos en las cosas cercanas como nuestras familias o carreras.

Estrategia efectiva: Social

Stoknes explica que en nuestros corazones, somos criaturas sociales. Nos importa más lo que dicen nuestros amigos vecinos y colegas de lo que avisa un científico o un experto en la política. Un ejemplo positivo ambiental de la estrategia social son los paneles solares del techo.  Explica Stoknes, “Esta no es solamente la electricidad, es social. El nuevo sistema energético ya está aquí. Volteamos la barrera de distancia cuando mostramos lo que nuestros vecinos están haciendo.”

Barrera 2: Desastre

Stoknes compartió que según un estudio por el Instituto de Periodismo de Oxford, “Más que 80% de todas las noticias sobre el clima han utilizado el marco de desastres”. El sobre-uso del marco de desastres puede contribuir al sentido de desesperanza y desánimo que causa el retiro de la gente de las noticias climáticas.

Estrategia efectiva: Soporte

Cuando hablamos del cambio climático, Stoknes recomienda el uso de la regla “3 por 1” — 3 marcos positivos por cada amenaza. No necesitamos omitir las amenazas del cambio climático, pero cuando las combinamos con los beneficios de tomar acción, como alternativas saludables a la carne y empleos verdes, podemos hacer que las personas relacionen el cambio climático con soluciones positivas más que la fatalidad.

superando barreras por per espen stoknes

Una visualización de las estrategias para superar las barreras psicológicas sobre el cambio climático.

Barrera 3: Disonancia

La disonancia cognitiva es un término psicológico para el conflicto interno que experimentamos cuando afrontamos a nueva información que choque con nuestra experiencia actual o nuestra cosmovisión. Este conflicto es incómodo, entonces lo resolvemos con justificaciones para minimizar el estrés psicológico. Por ejemplo, “Yo sé que no ayuda el cambio climático cuando uso un carro de gasolina, pero mi vecino tiene un automóvil mucho más grande entonces no me siento tan mal”.

Estrategia efectiva: Simplicidad

La disonancia cognitiva sobre el cambio climático resulta cuando aprendemos del problema pero vivimos en un mundo típicamente construido de forma insostenible. Si ajustamos las opciones para el consumidor, para qué las decisiones favorable al clima sean el estándar, podemos aliviar una parte de esta disonancia. Por ejemplo, si es más rentable y práctico comprar un carro eléctrico en vez de un carro de gasolina, la gente lo hará.

Barrera 4: Negación

La negación en el sentido psicológico quiere decir tener el conocimiento pero vivir como si no lo tuviéramos. La negación es un método común de superar la disonancia cognitiva. Por ejemplo si una persona aprende de todos los impactos que sus decisiones cotidianas y acciones tienen en el medio ambiente, puede ser más fácil psicológicamente denegar que exista al problema en vez de afrontar la culpa de sus acciones y tomar medidas para cambiar su estilo de vida.

Estrategia efectiva: Señal

“Gigatoneladas de CO2” no es una medida significativa para la mayoría de las personas. Puede ayudarnos mantener el ánimo sí medimos el progreso ambiental de forma real, por ejemplo con informes gubernamentales del progreso o aplicaciones que nos permite registrar acciones ambientales y que nos dicen cuántas emisiones de carbono hemos ahorrado.

Barrera 5: iDentidad

Si la toma de acción para el clima crea un conflicto con una identidad preexistente de uno, la persona más probable va a rechazar la acción climática en vez de ir en contra de su identidad. Por ejemplo la mayoría de llamados a la acción climática incluyen un gobierno más grande, más intervención y más regulación. Para alguien que se identifica como conservador, estos podrán estar en conflicto con su identidad que valora a un gobierno más pequeño. En este caso, probablemente utilizarán el sesgo de confirmación, en cual eliminan las noticias que están en conflicto con sus valores o sentido de identidad. Según Stoknes, “Cualquier día, la identidad triunfa a la verdad”.

Estrategia efectiva: hiStoria

Según Stoknes, las comunicaciones climáticas pueden beneficiarse de las historias más personales y menos polarizadas que hablan de un futuro positivo. Estas historias empiezan con imaginarse una sociedad mejor de emisiones más bajas, y celebrar las historias de personas que viven así. Al contar estas historias, podemos ayudar a las personas para que vean cómo su identidad cabe en un futuro donde actuamos para mejorar el cambio climático.

El cambio climático es un importante problema y la información y la soluciones que necesitamos existen, pero necesitamos la participación de personas en todos los partidos políticos y en todo el mundo para hacer que estas soluciones funcionen. Estas estrategias que Stoknes definió pueden ayudar a científicos y activistas climáticas a fomentar la acción climática en audiencias más amplias.

Para escuchar más de Per Epsen Stoknes, incluyendo preguntas y respuestas con voluntarios de CCL, mire la reunión entera de diciembre en YouTube o escuche el podcast.  

Sara Wanous ha sido la Coordinadora de Membresía en Ciudadanos por un Clima Vivible desde enero de 2018. Recibió su bachillerato en Economía, y en Ciencias y Políticas Ambientales de la Universidad Chapman. Está estudiando para su maestría en Ciencias y Políticas Climáticas en la Institución Scripps de Oceanografía

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