Voluntarios destacados: Gigi Santo, estudiante, codirige el capítulo de Florida

Giovanna Gigi Santo

Voluntarios destacados: Gigi Santo, estudiante de secundaria, codirige el capítulo de Florida

Escrito por Katie Zakrzewski

El Voluntario Destacado de este mes se centra en Giovanna “Gigi” Santo, estudiante de último año de secundaria y colíder de grupo en el condado de Broward, Florida. Con su ayuda, su área ha experimentado un crecimiento increíble en CCL. Con una familia de ascendencia brasileña que sirve en las Fuerzas Aéreas, Gigi ha tenido la oportunidad de ver y vivir en muchos lugares, como Hawai, Las Vegas, Arizona y California, entre otros. Pero tras mudarse a Florida, la adolescente se dio cuenta de que el cambio climático estaba teniendo un impacto drástico en las comunidades costeras. Esto la impulsó a unirse a CCL.

Gigi fue una de las oradoras de la Conferencia de diciembre de CCL. A continuación puedes leer más sobre su historia.

¿Cómo decidiste que había llegado el momento de participar en la lucha contra el cambio climático?

Siempre fui consciente de la amenaza que supone el cambio climático, pero siempre pensé que alguien se ocuparía de ello. A medida que pasaban los años, oía noticias cada vez peores y tenía la sensación en el pecho de que nada iba a cambiar. Al final estaba desesperada por que ocurriera algo y decidí trabajar duro hasta conseguirlo. Creo que las catástrofes naturales han provocado mucha ansiedad en la gente. Algunas personas se rinden a la indiferencia, pero creo que otras se animan y deciden hacer algo al respecto. Yo soy una de esas personas.

¿Cuáles son algunos de los problemas climáticos que ha notado después de mudarte a la Florida?

Había oído hablar de los efectos del cambio climático, pero me mudaba tan a menudo que no tenía mucho tiempo para darme cuenta. Sin embargo, cuando me mudé a la Florida, fue difícil ignorarlo. Mi comunidad no se vio terriblemente afectada por el huracán Ian, pero aún así sufrimos cortes de electricidad y no pudimos ir a la escuela durante unos días. Un vecindario a un par de kilómetros estaba inundado, y vi a un hombre en un bote de remos recorriendo las calles de su vecindario. Tengo algunos amigos en Fort Myers cuyas comunidades quedaron completamente destruidas. Mucha gente lo perdió todo. Estuve en un evento y algunas personas de Fort Myers vinieron a reunirse con nosotros y me contaron que sus puertas y ventanas estaban completamente destrozadas.

¿Cómo te uniste a CCL?

Un año antes de conocer CCL, estuve investigando diferentes organizaciones climáticas y suscribiéndome a todos sus correos electrónicos. Iba a las reuniones y asistía a las formaciones de todas esas organizaciones. Ninguna de ellas era realmente activa. No parecía que estuvieran impulsando una solución específica. Se limitaban a repetir que el cambio climático es malo y que todo el mundo debería saberlo. Recuerdo que me dije que sí, que todos lo sabíamos porque estábamos aquí, en estas reuniones. Por último, estaba revisando mi correo electrónico y vi que el senador Manchin estaba considerando una ley sobre el clima y todo el trabajo que CCL estaba haciendo al respecto. Recuerdo que pensé: “Vaya, si han conseguido que el senador Manchin considere algo relacionado con el clima, vale la pena conocerlos. Es impresionante, y quiero participar en su aprobación en el Congreso”.

Me pareció que era la forma más realista de conseguir una acción climática. Esa es una de las razones por las que seguí participando en CCL: somos realistas sin ser demasiado idealistas. CCL trabaja para aprobar políticas realistas y respetuosas con el clima que tengan algo para todos.

¿Qué has hecho en CCL desde que te uniste?

Me uní en abril y tuve una llamada con nuestro colíder, Jeff Dorian, antes de ofrecerme como voluntaria para hacer algunas cosas simplemente para ayudar. Me fui implicando más hasta convertirme en colíder de mi capítulo. Cuando me uní por primera vez, decidí empezar con la campaña de llamadas mensuales, e hice una presentación para el capítulo y la presenté a un par de otros grupos. Todos los meses ha ido creciendo más y más. Hicimos una campaña de presentación e incorporamos a muchos voluntarios nuevos, y 15 de ellos se presentaron para trabajar en la campaña. Todo el mundo estaba entusiasmado. Trabajamos mucho en las elecciones y asistimos a foros de candidatos en los que hicimos preguntas sobre el cambio climático. Karl Paasgard, encargado de enlace en CCL, organizó una reunión con uno de nuestros miembros del Congreso, la representante Sheila Cherfilus McCormick (D-FL-20). El talento y la experiencia de Karl en los negocios hicieron que la reunión fuera muy profesional y eficaz. Nuestro congresista acabó copatrocinando parte de la legislación que presentamos, y eso me entusiasmó. Fue increíble trabajar con estas personas y conseguir realmente algo. 

¿Cuáles son algunos de tus objetivos para el futuro?

Creo que después de mucho tiempo sin saber lo que quería hacer en la universidad o en mi carrera, todo el éxito que hemos obtenido haciendo esto en CCL realmente me ha abierto los ojos para querer hacer este tipo de trabajo. Quiero dedicarme más a la defensa y al proceso civil, y a los grupos de cabildeo. Esto es algo que me interesa, y me encantaría involucrarme aún más con CCL. En cuanto a CCL Florida, estamos haciendo actividades de cabildeo y presionando a favor de un mecanismo de ajuste fronterizo al carbono. Creo que esto hará que sea mucho más fácil conseguir que los republicanos se sumen a la fijación de precios del carbono en general. Nuestro capítulo está trabajando para obtener el apoyo de empresas locales y llevar ese apoyo a las reuniones de cabildeo para tener más influencia de ese modo.

Puede leer lo que el miembro de CCL, Jeff Dorian, dijo sobre Gigi en su publicación en Community aquí.

Katie Zakrzewski, Coordinadora de Comunicaciones de CCL, es una ávida lectora, escritora y experta en política. Con artículos publicados, así como apariciones en podcasts y en la radio por todo el país, Zakrzewski espera utilizar su talento para crear un planeta más sano en el futuro.