¿Que importa lo que hacemos si China e India siguen quemando combustibles fósiles?

Importa mucho. China, los Estados Unidos, y la India juntos emiten la mitad de los gases de efecto invernadero en el mundo, pero los Estados Unidos, por lejos, es el que más emite por persona [1]. Las objeciones anteriores de que China e India no se habían comprometido a reducir las emisiones ya no son válidas, ya que ambos firmaron el Acuero de París y también están tomando medidas para responsabilizarse de su parte del problema..

Esta pregunta presupone que las medidas para mitigar el cambio climático de alguna manera perjudicarán al país que las tome. Esta es una premisa falsa porque los análisis recientes muestran que los beneficios de reducir las emisiones de combustibles fósiles superarán los costes[2,3,4].

En 2014, China lanzó siete pilotos de esquemas de comercio de carbono [5], y ahora ha hecho la transición a un esquema de comercio de carbono nacional [6].  India ha hecho compromisos agresivos para la energía renovableen sus sectores de electricidad y transporte [7]. En ambos países, su motivación inicial era la reducción de la severa contaminación del aire [8], pero también reconocen que están seriamente vulnerables a los impactos del cambio climático [9,10].

Se trata de un gran desafío para los países en los que cientos de millones de personas ni siquiera disponen de electricidad, como demuestra la continua inversión de China en el carbón junto con las energías renovables [11] . Pero desde 2009, han invertido unos $845 mil millones en las renovables, un 85% más que Estados Unidos. A pesar de la presión política de su poderoso sector de carbón, China realmente se ha convertido en la principal superpotencia mundial de la energía limpia [12,13].

Algunos en Estados Unidos todavía se preguntan si China e India cumplirán esos compromisos, pero esa no puede ser una excusa para nuestra propia inacción. Los EEUU debe abordar el cambio climático para beneficiar a nuestra propia economía y salud pública, y para recuperar nuestro liderazgo mundial.

 


En pocas palabras:  Juzgar a China e India por sus emisiones de carbono ignora el hecho de que Estados Unidos emite mucho más por persona que cualquiera de esos países. Además, ambos están aplicando ya políticas para limitar sus propias emisiones, a pesar de tener una huella de carbono per cápita mucho menor. Tal vez lo hagan porque se han dado cuenta de que una política climática fuerte acabará aportando beneficios económicos y sanitarios superiores a los costes.


 

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