Ajuste fronterizo a las emisiones de carbono (CBAM): ¿qué es y por qué es importante?

Mecanismo de ajuste fronterizo al carbono: ¿Qué es y por qué es importante? Los voluntarios de CCL participan en una reunión en grupos de cabildeo; carbon price; price on carbon; Congress

Ajuste fronterizo a las emisiones de carbono (CBAM): ¿qué es y por qué es importante?

Escrito por Katie Zakrzewski

En 2021, la Unión Europea anunció su plan para aplicar un mecanismo de ajuste fronterizo a las emisiones de carbono (CBAM) en 2023. Quizá se pregunte: ¿qué es exactamente un CBAM y qué implica para las medidas climáticas?

¿Qué es un CBAM?

La forma más rápida de reducir las emisiones de carbono es centrarse en las fuentes más contaminantes. Los países como Estados Unidos que han invertido en innovaciones de mayor eficiencia para estos productos no deberían tener una desventaja competitiva con los que no lo han hecho. Una forma de igualar las condiciones es aplicar un mecanismo de ajuste de las emisiones de carbono en la frontera a los productos procedentes de países con una mayor huella de carbono. Este mecanismo (CBAM) podría tener en cuenta las diferencias entre los productos con mayor huella de carbono de los países con mayores emisiones por tonelada de producto y recompensar a los productores más eficientes, al igual que proporcionar un incentivo económico para que otras naciones e industrias tomen medidas para reducir sus emisiones.

Así pues, un CBAM proporciona el incentivo económico y el apalancamiento necesarios para invertir en energías limpias, y para animar a otros países a hacer lo mismo. Para proteger a los fabricantes y puestos de trabajo estadounidenses, los combustibles y bienes con alta concentración de carbono procedentes de países que no tienen un programa de reducción de emisiones de carbono similar al nuestro pagarán un ajuste de carbono en frontera. Por el contrario, los productores de combustibles y bienes con alta concentración de carbono exportados desde Estados Unidos a países que no cuentan con un programa de reducción de emisiones de carbono recibirán un reembolso por las tarifas de carbono recaudadas en virtud de la ley. Hay que tener en cuenta que estas tarifas no se aplican directamente a los productores de bienes con alta concentración de carbono, sino que, debido a las tarifas que se aplican a los combustibles consumidos, sus costes de producción son más elevados.

Este ajuste fronterizo evita que esta tarifa impuesta al carbono en Estados Unidos ponga a las empresas estadounidenses en desventaja en los mercados mundiales. También eliminará el incentivo para que se trasladen al extranjero para evitar la tarifa al carbono. Además, animará a los países extranjeros a imponer su propia tarifa al carbono para que sean ellos los que reciban el dinero en lugar de nosotros.

Los CBAMS atraen a los republicanos

Esto significa que los CBAM pueden utilizarse como palanca financiera en el comercio internacional con Rusia y China, entre otros países, y son un concepto popular entre las instituciones republicanas:

“Si tuviéramos un ajuste fronterizo a la emisiones de carbono, ayudaría a nuestros trabajadores, ayudaría a nuestra industria, los incentivaría las cosas bien”.

— Senador Bill Cassidy

“Tenemos la oportunidad de contrarrestar el libreto de Putin con una iniciativa audaz y coherente con las prioridades europeas: una iniciativa transatlántica sobre el clima y el comercio que reduciría las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, aumentaría la seguridad energética y reduciría el poder de Rusia para coaccionar a Europa.”

— Senador Kevin Cramer

No solo atrae a las autoridades republicanas por su equidad y viabilidad económica, sino que el CBAM puede ajustarse a diferentes objetivos o escenarios, como la reducción de la huella de carbono de un producto, el aprovechamiento de la fijación explícita de la tarifa al carbono, o una combinación de ambos.

Es importante señalar que un CBAM no es lo mismo que un impuesto. Shuting Pomerleau, analista de política climática especializada en impuestos al carbono en el Centro Niskanen, describió la diferencia entre ambos en una conversación con el especialista en Comunicaciones de CCL, Steve Valk (información en inglés):

“Existe una concepción errónea generalizada de que el ajuste fronterizo equivale a los impuestos, y creo que por eso ha habido algunas propuestas que dicen que tal vez podríamos promulgar el ajuste fronterizo al carbono a través de una acción ejecutiva como la forma en que Trump promulgó los impuestos a China. Creo que lo que esas propuestas proponen en realidad es un impuesto a la importación, no un ajuste fronterizo. Es solo un impuesto a la importación. No hay reembolso a la exportación, así que no estás ajustando nada. Simplemente se pone un impuesto a las importaciones. Creo que el Presidente puede promulgar impuestos al carbono si realmente lo desea, pero no creo que eso tenga sentido ni sea una buena política. Ya tenemos muchos impuestos en vigor. Tenemos guerras comerciales. Muchos fabricantes nacionales de Estados Unidos piden que se levanten estos impuestos”.

Los CBAM se han implementado a nivel internacional

Tampoco se trata de un concepto ficticio. Muchos países ya han empezado a aplicar un CBAM.

La Unión Europea (UE) está en proceso de implementar su CBAM (información en inglés) a partir de 2023. En ese año, las empresas tendrán que informar sobre el aluminio, los fertilizantes, la electricidad, el cemento, el hierro y el acero. En 2025 o 2026, los países que exporten productos a la UE tendrán que comprar certificados de carbono de la UE -que actualmente rondan los 100 dólares por tonelada métrica de CO2- para pagar la diferencia entre las huellas de carbono. 

Los países que tienen un precio nacional al carbono también pueden deducirlo del precio que tendrían que pagar, lo que incentivaría a EE.UU. a desarrollar también un CBAM (información en inglés). Si Estados Unidos fuera capaz de igualar o superar el CBAM de la UE (información en inglés), no se enfrentaría a drásticas repercusiones económicas. Canadá está considerando adoptar una medida similar.

Los CBAM son una estrategia única de mitigación del clima anclada en los incentivos económicos y destinada a reducir la contaminación. El debate se está intensificando en torno al cumplimiento del objetivo de reducción de emisiones para 2050. Cada vez más países, como la India (información en inglés), están considerando la posibilidad de adoptar algún tipo de mecanismo de carbono para mitigar los efectos del cambio climático. Ha llegado el momento de que Estados Unidos promulgue un mecanismo de ajuste fronterizo al carbono.

Los voluntarios interesados en obtener más información sobre los CBAM pueden visitar la formación a su propio ritmo de CCL aquí (información en inglés). Puede encontrar la Charlita Láser de CCL sobre el tema en este enlace (información en inglés).

Katie Zakrzewski, Coordinadora de Comunicaciones de CCL, es una ávida lectora, escritora y experta en política. Con artículos publicados, así como apariciones en podcasts y en la radio por todo el país, Zakrzewski espera utilizar su talento para crear un planeta más sano en el futuro.