Impactos a la salud

Charlita láser: Impactos a la salud

Pregunta: ¿Cómo mejorará la salud cuando reducimos el uso de los combustibles fósiles?

Respuesta: El cambio climático y la contaminación del aire por los combustibles fósiles son íntimamente relacionados. La quemadura de los combustibles fósiles hace daño a nuestra salud directamente por generar contaminantes, e indirectamente por emitir gases de efecto invernadero. A menudo, los contribuyentes pagan tanto los costos directos como los indirectos. La reducción de los combustibles fósiles mejorará la salud pública en varias maneras.

La reducción del uso de los combustibles fósiles reduce los contaminantes del aire que afectan a nuestra salud. El mayor beneficio viene cuando bajamos el uso de carbón, que aún bajo reglas ambientales estrictas todavía emite partículas finas dañinas a los pulmones, gases de azufre, y óxidos de nitrógeno (NOx)[1,2], además del mercurio, una neurotoxina. [3] Combustibles de motores también emiten partículas, hidrocarburos que causan el smog, y el NOx [4].

La reducción del uso de los combustibles fósiles también reduce los gases de efecto invernadero. Mientras que el CO2 no es intrínsecamente tóxico, es la mayor causa del cambio climático, que tiene su propia lista de impactos a la salud pública. Estos incluyen el estrés calórico, las tormentas más poderosas, los extremos de sequías e inundaciones, la propagación de enfermedades infecciosas, y aún la deficiencia alimenticia. Es por eso que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) encontró en 2009 que el CO2 proveniente de la quemadura de los hidrocarburos es peligroso para la salud humana. Los impactos del cambio climático se han reconocido como el desafío a la salud pública más grande del siglo [5]. Todos los combustibles fósiles contribuyen al calentamiento global si desechamos las emisiones a la atmósfera.

Se puede reducir la contaminación del aire con varios tipos de limpiadores y catalizadores en las chimeneas y tubos de escape [6], pero la mayoría de esos tratamientos no mitigan el cambio climático. Limitar el uso de los combustibles fósiles puede beneficiar a nuestra salud por reducir tanto la contaminación del aire que los efectos en todo el mundo del cambio climático.

  1. Criteria Air Pollutants.” Agencia de la Protección Ambiental de EEUU (accedido 1 de febrero 2018).
  2. NAAQS Table.” Agencia de la Protección Ambiental de EEUU (accedido 1 febrero 2018).
  3. Health Effects of Exposures to Mercury.” Agencia de la Protección Ambiental de EEUU (accedido 1 febrero 2018).
  4. Deru, M. y P. Torcellini. “Source Energy and Emission Factors for Energy Use in Buildings.” NREL Technical Report NREL/TP-550-38617, Tablas 8-11 (junio 2007).
  5. Watts, N., et al. “The Lancet Countdown on health and climate change: from 25 years of inaction to a global transformation for public health.” The Lancet 391 No. 10120, 581-630 (10 de febrero 2018).
  6. Emission control technologies.” EPA Base Case v410 Documentation, Capítulo 5. Agencia de la Protección Ambietal de EEUU (julio 2015).

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