La ciencia básica del cambio climático

Charlita láser: La ciencia básica del cambio climático

Pregunta:  ¿Qué es la ciencia detrás del calentamiento global?

Respuesta: La tierra recibe calor del sol, y normalmente envía una cantidad igual al espacio en la forma de radiación infrarroja. Ciertos gases – “gases de efecto invernadero” – interceptan una porción de esta radiación saliente y así mantienen la temperatura más alta que sería sin ellos. El dióxido de carbono, CO2, es el más importante de estos gases. Si no hubiera nada de CO2 en la atmósfera, nos congelaríamos todos, pero solo un poquito es suficiente para sostener la vida.

Por aproximadamente 10,000 años, ese nivel de CO2 era bien constante, dándonos un clima estable donde vivir y crecer. Pero cuando descubrimos el carbón, petróleo y gas natural y todas las cosas que podríamos extraer con ellos, empezamos de quemarlos cada vez más. Quemar esos combustibles convierte el carbono “fósil” que ha estado enterrado debajo la tierra para millones de años a CO2, pasando el nivel natural que teníamos para los milenios.

Los científicos descubrieron el efecto invernadero en los años 1850 [1,2], pero no era hasta 1958 que podíamos medir exactamente la cantidad de CO2 en el aire y monitorizar su velocidad de aumenta. [3] Solamente en ese tiempo, ha subido por más que 30 por ciento [4], aproximadamente cien veces más rápido que se pudiera explicar un ciclo natural. [5]

Eso no solamente está aumentando la temperatura global, sino que casi la mitad del CO2 exceso entra en los océanos, acidificando el agua, que es dañino a la importante vida marina. [6]

La actividad humana, mayormente la quemadura de combustibles fósiles, actualmente agrega más de 1,000 toneladas de CO2 cada segundo a la atmósfera y los océanos. [7]  Los ciclos naturales, los volcanes, y el sol han sido descartadas como causas del aumento de la temperatura actual. [8] O son muy pequeñas, o muy lentas, o van en la dirección opuesta. La causa somos nosotros.

En pocas palabras: Las temperaturas globales están aumentando a un ritmo gradual pero acelerando. Esto se debe en su totalidad a la acumulación de gases de efecto invernadero causada por la actividad humana, principalmente la quema de los combustibles fósiles.

  1. “The Discovery of Global Warming.” American Institute of Physics (Instituto de la Física Norteamericano) (febrero de 2018).
  2. “Meet the woman who first identified the greenhouse effect.” Climate Home News (9 Feb 2016).
  3. “Charles David Keeling.” Wikipedia (1 de abril de 2018).
  4. Específicamente, de 315 a 413 partes por millón (ppm). “Global CO2 Levels.” Instituto Secundario  (accedido el 29 de diciembre de 2019).
  5. Lindsey, R. “Climate Change: Atmospheric Carbon Dioxide.” NOAA Climate.Gov (19 de septiembre de 2019
  6. “Ocean Acidification.” NOAA Fisheries (La pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) (28 de junio de 2017).
  7. Ritchie, H. y M. Roser. “CO2 and Other Greenhouse Gas Emissions.” Our World in Data en línea (2018).
  8. Roston, E. y B. Migliozzi. “What’s Really Warming the World?” Bloomberg Business Week (24 de junio de 2015).

Se actualizó esta página el 1 de mayo de 2021.