Los eventos meteorológicos extremos

Los eventos meteorológicos extremos

Charlita láser: El cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas

Pregunta: ¿Cuál es la conexión entre el calentamiento global y los eventos meteorológicos extremos?

Respuesta: El aumento de los gases de efecto invernadero interfiere con el enfriamiento radiante de la tierra, lo que hace que se acumule un exceso de energía térmica en la atmósfera y los océanos.  Todos los patrones del clima son impulsado por la energía.  Con más energía en el sistema, los altibajos normales del clima se sobrecargan con más calor y humedad. que se bombea al sistema, los altibajos normales del tiempo se sobrecargan con más calor y humedad [1]

Eso lleva a cambios atmosféricos más extremos. Aunquelas ubicaciones y los momentos precisos no pueden predecirse con mucha anticipación, los huracanes, las sequías, las olas de calor, los aguaceros masivos y hasta las nevadas extremas en algunas áreas son cada vez más frecuentes y más graves [2,3]. A esta perturbación se suma la pérdida de capas de hielo marino y hielo del Ártico, que pueden estar cambiando los patrones a gran escala de las corrientes en el aire que gobiernan el estado del clima en todo el mundo [4,5]. Estos cambios en el Ártico también pueden cambiar las corrientes oceánicas que a su vez afectan nuestro tiempo local [6].

La sobrecarga del clima inducida por el calentamiento global no es solo un tema académico, sino uno que impacta nuestra economía. En 2017, los eventos meteorológicos extremos nos costaron unos asombrosos $306 mil millones en EEUU [7]. Se conoce que el cambio climático contribuye a ese costo [8,9]. Aún está lejos el saber el tamaño preciso de esa contribución, pero al ver las discusiones dentro de la industria de los seguros [10], podemos asumir que no es cero.

En pocas palabras: El calentamiento global acumula la energía térmica en la atmósfera y los océanos, perturbando toda clase de patrón meteorológico y costando nuestra economía cientos de miles de millones de dólares.

  1. Pappas, S. “What is Global Warming?” LiveScience (10 de agosto de 2017).
  2. “Extreme Weather.” National Climate Assessment, U.S. Global Change Research Program (octubre de 2014).
  3. “Climate Change and Extreme Snow in the U.S.” NOAA (buscado el 9 de abril de 2018).
  4. Serreze, M.C. “Comment: Arctic warming and midlatitude weather: Is there a connection?.” Earth: the Science Behind the Headlines (4 de diciembre de 2017).
  5. Trouet, V. et al. “Recent enhanced high-summer North Atlantic Jet variability emerges from three-century context.” Nature Communications 9:180 (12 de enero de 2018).
  6. Cho, R. “Could Climate Change Shut Down the Gulf Stream?” State of the Planet, Columbia University Earth Institute (6 de junio de 2017).
  7. Smith, A.B. “2017 U.S. billion-dollar weather and climate disasters: a historic year in context.” NOAA Climate.gov (8 de enero de 2018).
  8. Leahy, S. “Hidden Costs of Climate Change Running Hundreds of Billions a Year.” National Geographic (27 de septiembre 2017).
  9. “Calculating the Cost of Weather and Climate Disasters.” NOAA National Centers for Environmental Information (8 enero de 2018).
  10. Hulac, B. “Climate Change Goes Firmly in the ‘Loss’ Column for Insurers.” Scientific American (15 de marzo de 2018).

 

 

Se actualizó esta charlita el 1 de mayo de 2021.